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L'aumento dei costi sanitari potrebbe rovinare il settore della ristorazione

L'aumento dei costi sanitari potrebbe rovinare il settore della ristorazione


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Le persone spendono meno nei ristoranti a causa dei costi dell'assicurazione sanitaria

Regalarsi un pasto in un ristorante non è così comune come una volta.

Ristorante la spesa è diminuita negli ultimi mesi e un'indagine di Scienze civiche ha suggerito che potrebbe avere a che fare con l'assicurazione sanitaria.

Le teorie sul motivo per cui le persone mangiavano meno includevano lo stress per le imminenti elezioni, che è anche sospettato di essere il colpevole di valutazioni NFL basse — e la deflazione dei prezzi dei generi alimentari. Tuttavia, queste teorie sono state smentite dai dati di CivicScience, che hanno mostrato che solo il 9% delle persone ha scelto le elezioni come motivo della diminuzione della spesa al ristorante, e il capo economista Bruce Grindy della National Restaurant Association ha osservato che drogheria i prezzi dovrebbero effettivamente aumentare il reddito disponibile.

CivicScience ha osservato una forte correlazione tra l'assicurazione sanitaria e la diminuzione della spesa per i ristoranti. Secondo i suoi dati, il 47% dei commensali che hanno sperimentato un aumento del costo dell'assicurazione sanitaria ha risposto di aver ridotto la spesa del ristorante almeno "un po'". Tra quelli con costi di assicurazione sanitaria più elevati, il 30% aveva maggiori probabilità di ridurre significativamente la spesa.


Ristorante Nazionale Assn. e UnitedHealth si uniscono allo sforzo di copertura per i lavoratori della ristorazione

Il Ristorante Nazionale Assn. e il gigante assicurativo UnitedHealth Group Inc. stanno collaborando nel tentativo di rendere la copertura più accessibile a milioni di lavoratori della ristorazione senza benefici per la salute, tre anni prima di quando la revisione dell'assistenza sanitaria richiederebbe a tutti di avere un'assicurazione.

L'iniziativa, sebbene limitata all'inizio, segna uno dei maggiori sforzi del settore privato per espandere la copertura assicurativa sanitaria.

E i suoi architetti hanno affermato che alla fine potrebbe aiutare a coprire dai 4 milioni ai 6 milioni di dipendenti del ristorante senza benefici per la salute, o circa il 10% dell'attuale popolazione nazionale di non assicurati.

L'azienda, tuttavia, potrebbe ancora conservare il diritto di negare la copertura a coloro con condizioni preesistenti, almeno fino al 2014.

L'associazione prevede di annunciare venerdì, alla sua convention annuale a Chicago, un sito Web e un menu di piani assicurativi in ​​Pennsylvania e Colorado, per poi espandersi in California, Texas, Florida, Illinois e altri stati entro un anno.

"Questo è un problema commerciale per l'industria della ristorazione", ha affermato Dawn Sweeney, amministratore delegato dell'influente gruppo di ristoranti, che rappresenta circa 380.000 datori di lavoro a livello nazionale.

"A causa degli stretti margini di profitto del settore della ristorazione, è stata una vera sfida continua per il nostro settore trovare prodotti [assicurativi] a prezzi accessibili che potessero offrire ai dipendenti", ha affermato Sweeney.

Sweeney, che ha iniziato a spingere per creare una partnership assicurativa più di due anni fa, ha affermato che i membri dell'associazione hanno identificato l'assistenza sanitaria come una delle principali preoccupazioni.

È anche una delle principali preoccupazioni per i funzionari statali come il governatore della Pennsylvania Ed Rendell. Il democratico sta cercando di fermare l'erosione della copertura assicurativa fino a quando lo stato non potrà creare uno scambio assicurativo nel 2014, come indicato nella legge sanitaria recentemente approvata.

"In un momento in cui abbiamo 1 milione di pennsylvaniani non assicurati, un programma come questo è molto gradito", ha detto Rendell giovedì, definendolo un potenziale "riempimento di lacune" fino al 2014.

La Pennsylvania, come molti stati, prevede di gestire un mercato assicurativo supervisionato dal governo in cui le piccole imprese e gli individui dovrebbero essere in grado di acquistare una copertura che soddisfi gli standard minimi di base.

Il settore della ristorazione, che impiega quasi 13 milioni di persone a livello nazionale, presenta livelli di copertura sanitaria tra i più bassi, riflesso della natura transitoria della forza lavoro e della prevalenza di lavoratori part-time.

La nuova partnership inizialmente fornirà ai proprietari di ristoranti e ai dipendenti un portale Web per acquistare i prodotti assicurativi attualmente offerti da UnitedHealth, il più grande assicuratore della nazione per fatturato.

Le opzioni includerebbero politiche che i datori di lavoro potrebbero selezionare se volessero fornire ai propri dipendenti benefici, nonché piani individuali che i lavoratori della ristorazione potrebbero selezionare se il loro datore di lavoro non offrisse copertura.

I dirigenti di UnitedHealth hanno affermato che i piani sponsorizzati dal datore di lavoro, incluso uno progettato per coprire le cure preventive, le visite di routine in ufficio e gli eventi catastrofici, con un divario di copertura nel mezzo, potrebbero essere disponibili dal 10% al 20% in meno rispetto all'organizzazione tradizionale di manutenzione della salute e piani sanitari dell'organizzazione di fornitori preferiti offerti alle piccole imprese.

I clienti possono anche beneficiare di sconti su altri prodotti UnitedHealth, come la copertura dentistica e oculistica.

Ma un dirigente di UnitedHealth, Austin Pittman, ha affermato che la società continuerà le sue pratiche di sottoscrizione standard, che potrebbero includere la negazione della copertura alle persone con condizioni mediche preesistenti. Tale pratica non sarà vietata fino al 2014.

Sheryl Skolnick, analista veterano del settore presso CRT Capital Group, ha affermato che l'azienda sanitaria di Minnetonka, Minnesota, ha meritato il merito di aver cercato di servire un gruppo di persone che tradizionalmente non hanno avuto benefici per la salute. Ma ha avvertito che gli sconti promessi potrebbero essere inadeguati.

"Se questo sarà qualcosa di più di buone relazioni pubbliche, uno sconto dal 10% al 20% sul costo di un piano normale non è sufficiente", ha affermato. “Questa è una popolazione relativamente poco pagata. e sono preoccupato che questo programma possa non essere abbastanza innovativo”.

Sweeney ha affermato che man mano che il programma si sviluppa, l'associazione dei ristoranti spera che UnitedHealth svilupperà prodotti assicurativi su misura per aiutare i ristoratori e i loro dipendenti. Questo, ha detto, dovrebbe ridurre ulteriormente i costi.

I dirigenti di UnitedHealth, che ha anche una partnership con il gruppo di anziani AARP per offrire un'assicurazione supplementare Medicare, non hanno fornito dettagli su ciò che potrebbero offrire. Ma Pittman ha definito la partnership "un'importante opportunità per noi".

La mossa arriva in un momento in cui i principali assicuratori della nazione hanno perso clienti e aumentato i tassi nel tentativo di placare gli investitori nervosi. L'anno scorso, quattro delle cinque maggiori compagnie assicurative a scopo di lucro, tra cui UnitedHealth, hanno perso clienti aumentando significativamente i loro guadagni, secondo i rapporti finanziari dell'azienda.

UnitedHealth continua ad aumentare i premi in quello che è noto come il mercato dei piccoli gruppi, al servizio dei datori di lavoro con meno di 50 dipendenti. Questa settimana la società ha presentato una domanda nel Rhode Island per aumentare i premi per le piccole imprese di quasi il 12% l'anno prossimo.


Ristorante Nazionale Assn. e UnitedHealth si uniscono allo sforzo di copertura per i lavoratori della ristorazione

Il Ristorante Nazionale Assn. e il gigante assicurativo UnitedHealth Group Inc. stanno collaborando nel tentativo di rendere la copertura più accessibile a milioni di lavoratori della ristorazione senza benefici per la salute, tre anni prima di quando la revisione dell'assistenza sanitaria richiederebbe a tutti di avere un'assicurazione.

L'iniziativa, sebbene limitata all'inizio, segna uno dei maggiori sforzi del settore privato per espandere la copertura assicurativa sanitaria.

E i suoi architetti hanno affermato che alla fine potrebbe aiutare a coprire dai 4 milioni ai 6 milioni di dipendenti del ristorante senza benefici per la salute, o circa il 10% dell'attuale popolazione nazionale di non assicurati.

L'azienda, tuttavia, potrebbe ancora conservare il diritto di negare la copertura a coloro con condizioni preesistenti, almeno fino al 2014.

L'associazione prevede di annunciare venerdì, alla sua convention annuale a Chicago, un sito Web e un menu di piani assicurativi in ​​Pennsylvania e Colorado, per poi espandersi in California, Texas, Florida, Illinois e altri stati entro un anno.

"Questo è un problema commerciale per l'industria della ristorazione", ha affermato Dawn Sweeney, amministratore delegato dell'influente gruppo di ristoranti, che rappresenta circa 380.000 datori di lavoro a livello nazionale.

"A causa degli stretti margini di profitto del settore della ristorazione, è stata una vera sfida continua per il nostro settore trovare prodotti [assicurativi] a prezzi accessibili che potessero offrire ai dipendenti", ha affermato Sweeney.

Sweeney, che ha iniziato a spingere per creare una partnership assicurativa più di due anni fa, ha affermato che i membri dell'associazione hanno identificato l'assistenza sanitaria come una delle principali preoccupazioni.

È anche una delle principali preoccupazioni per i funzionari statali come il governatore della Pennsylvania Ed Rendell. Il democratico sta cercando di fermare l'erosione della copertura assicurativa fino a quando lo stato non potrà creare uno scambio assicurativo nel 2014, come indicato nella legge sanitaria recentemente approvata.

"In un momento in cui abbiamo 1 milione di pennsylvaniani non assicurati, un programma come questo è molto gradito", ha detto Rendell giovedì, definendolo un potenziale "riempimento di lacune" fino al 2014.

La Pennsylvania, come molti stati, prevede di gestire un mercato assicurativo supervisionato dal governo in cui le piccole imprese e gli individui dovrebbero essere in grado di acquistare una copertura che soddisfi gli standard minimi di base.

Il settore della ristorazione, che impiega quasi 13 milioni di persone a livello nazionale, presenta livelli di copertura sanitaria tra i più bassi, riflesso della natura transitoria della forza lavoro e della prevalenza di lavoratori part-time.

La nuova partnership inizialmente fornirà ai proprietari di ristoranti e ai dipendenti un portale Web per acquistare i prodotti assicurativi attualmente offerti da UnitedHealth, il più grande assicuratore della nazione per fatturato.

Le opzioni includerebbero politiche che i datori di lavoro potrebbero selezionare se volessero fornire ai propri dipendenti benefici, nonché piani individuali che i lavoratori della ristorazione potrebbero selezionare se il loro datore di lavoro non offrisse copertura.

I dirigenti di UnitedHealth hanno affermato che i piani sponsorizzati dal datore di lavoro, incluso uno progettato per coprire le cure preventive, le visite di routine in ufficio e gli eventi catastrofici, con un divario di copertura nel mezzo, potrebbero essere disponibili dal 10% al 20% in meno rispetto all'organizzazione tradizionale di manutenzione della salute e piani sanitari dell'organizzazione di fornitori preferiti offerti alle piccole imprese.

I clienti possono anche beneficiare di sconti su altri prodotti UnitedHealth, come la copertura dentistica e oculistica.

Ma un dirigente di UnitedHealth, Austin Pittman, ha affermato che la società continuerà le sue pratiche di sottoscrizione standard, che potrebbero includere la negazione della copertura alle persone con condizioni mediche preesistenti. Tale pratica non sarà vietata fino al 2014.

Sheryl Skolnick, analista del settore veterano presso CRT Capital Group, ha affermato che la società sanitaria di Minnetonka, Minnesota, ha meritato il merito di aver cercato di servire un gruppo di persone che tradizionalmente non ha avuto benefici per la salute. Ma ha avvertito che gli sconti promessi potrebbero essere inadeguati.

"Se questo sarà qualcosa di più di buone relazioni pubbliche, uno sconto dal 10% al 20% sul costo di un piano normale non è sufficiente", ha affermato. “Questa è una popolazione relativamente poco pagata. e sono preoccupato che questo programma possa non essere abbastanza innovativo”.

Sweeney ha affermato che man mano che il programma si sviluppa, l'associazione dei ristoranti spera che UnitedHealth svilupperà prodotti assicurativi su misura per aiutare i ristoratori e i loro dipendenti. Questo, ha detto, dovrebbe ridurre ulteriormente i costi.

I dirigenti di UnitedHealth, che ha anche una partnership con il gruppo di anziani AARP per offrire un'assicurazione supplementare Medicare, non hanno fornito dettagli su ciò che potrebbero offrire. Ma Pittman ha definito la partnership "un'importante opportunità per noi".

La mossa arriva in un momento in cui i principali assicuratori della nazione hanno perso clienti e aumentato i tassi nel tentativo di placare gli investitori nervosi. L'anno scorso, quattro delle cinque maggiori compagnie assicurative a scopo di lucro, tra cui UnitedHealth, hanno perso clienti aumentando significativamente i loro guadagni, secondo i rapporti finanziari dell'azienda.

UnitedHealth continua ad aumentare i premi in quello che è noto come il mercato dei piccoli gruppi, al servizio dei datori di lavoro con meno di 50 dipendenti. Questa settimana la società ha presentato una domanda nel Rhode Island per aumentare i premi per le piccole imprese di quasi il 12% l'anno prossimo.


Ristorante Nazionale Assn. e UnitedHealth si uniscono allo sforzo di copertura per i lavoratori della ristorazione

Il Ristorante Nazionale Assn. e il gigante assicurativo UnitedHealth Group Inc. stanno collaborando nel tentativo di rendere la copertura più accessibile a milioni di lavoratori della ristorazione senza benefici per la salute, tre anni prima di quando la revisione dell'assistenza sanitaria richiederebbe a tutti di avere un'assicurazione.

L'iniziativa, sebbene limitata all'inizio, segna uno dei maggiori sforzi del settore privato per espandere la copertura assicurativa sanitaria.

E i suoi architetti hanno affermato che alla fine potrebbe aiutare a coprire dai 4 milioni ai 6 milioni di dipendenti del ristorante senza benefici per la salute, o circa il 10% dell'attuale popolazione nazionale di non assicurati.

L'azienda, tuttavia, potrebbe ancora conservare il diritto di negare la copertura a coloro con condizioni preesistenti, almeno fino al 2014.

L'associazione prevede di annunciare venerdì, alla sua convention annuale a Chicago, un sito Web e un menu di piani assicurativi in ​​Pennsylvania e Colorado, per poi espandersi in California, Texas, Florida, Illinois e altri stati entro un anno.

"Questo è un problema commerciale per l'industria della ristorazione", ha affermato Dawn Sweeney, amministratore delegato dell'influente gruppo di ristoranti, che rappresenta circa 380.000 datori di lavoro a livello nazionale.

"A causa degli stretti margini di profitto del settore della ristorazione, è stata una vera sfida continua per il nostro settore trovare prodotti [assicurativi] a prezzi accessibili che potessero offrire ai dipendenti", ha affermato Sweeney.

Sweeney, che ha iniziato a spingere per creare una partnership assicurativa più di due anni fa, ha affermato che i membri dell'associazione hanno identificato l'assistenza sanitaria come una delle principali preoccupazioni.

È anche una delle principali preoccupazioni per i funzionari statali come il governatore della Pennsylvania Ed Rendell. Il democratico sta cercando di fermare l'erosione della copertura assicurativa fino a quando lo stato non potrà creare uno scambio assicurativo nel 2014, come indicato nella legge sanitaria recentemente approvata.

"In un momento in cui abbiamo 1 milione di pennsylvaniani non assicurati, un programma come questo è molto gradito", ha detto Rendell giovedì, definendolo un potenziale "riempimento di lacune" fino al 2014.

La Pennsylvania, come molti stati, prevede di gestire un mercato assicurativo supervisionato dal governo in cui le piccole imprese e gli individui dovrebbero essere in grado di acquistare una copertura che soddisfi gli standard minimi di base.

Il settore della ristorazione, che impiega quasi 13 milioni di persone a livello nazionale, presenta livelli di copertura sanitaria tra i più bassi, riflesso della natura transitoria della forza lavoro e della prevalenza di lavoratori part-time.

La nuova partnership inizialmente fornirà ai proprietari di ristoranti e ai dipendenti un portale Web per acquistare i prodotti assicurativi attualmente offerti da UnitedHealth, il più grande assicuratore della nazione per fatturato.

Le opzioni includerebbero politiche che i datori di lavoro potrebbero selezionare se volessero fornire ai propri dipendenti benefici, nonché piani individuali che i lavoratori della ristorazione potrebbero selezionare se il loro datore di lavoro non offrisse copertura.

I dirigenti di UnitedHealth hanno affermato che i piani sponsorizzati dal datore di lavoro, incluso uno progettato per coprire le cure preventive, le visite di routine in ufficio e gli eventi catastrofici, con un divario di copertura nel mezzo, potrebbero essere disponibili dal 10% al 20% in meno rispetto all'organizzazione tradizionale di manutenzione della salute e piani sanitari dell'organizzazione di fornitori preferiti offerti alle piccole imprese.

I clienti possono anche beneficiare di sconti su altri prodotti UnitedHealth, come la copertura dentistica e oculistica.

Ma un dirigente di UnitedHealth, Austin Pittman, ha affermato che la società continuerà le sue pratiche di sottoscrizione standard, che potrebbero includere la negazione della copertura alle persone con condizioni mediche preesistenti. Tale pratica non sarà vietata fino al 2014.

Sheryl Skolnick, analista veterano del settore presso CRT Capital Group, ha affermato che l'azienda sanitaria di Minnetonka, Minnesota, ha meritato il merito di aver cercato di servire un gruppo di persone che tradizionalmente non hanno avuto benefici per la salute. Ma ha avvertito che gli sconti promessi potrebbero essere inadeguati.

"Se questo non sarà solo buone relazioni pubbliche, uno sconto dal 10% al 20% sul costo di un piano normale non è sufficiente", ha affermato. “Questa è una popolazione relativamente poco pagata. e sono preoccupato che questo programma possa non essere abbastanza innovativo”.

Sweeney ha affermato che man mano che il programma si sviluppa, l'associazione dei ristoranti spera che UnitedHealth svilupperà prodotti assicurativi su misura per aiutare i ristoratori e i loro dipendenti. Questo, ha detto, dovrebbe ridurre ulteriormente i costi.

I dirigenti di UnitedHealth, che ha anche una partnership con il gruppo di anziani AARP per offrire un'assicurazione supplementare Medicare, non hanno fornito dettagli su ciò che potrebbero offrire. Ma Pittman ha definito la partnership "un'importante opportunità per noi".

La mossa arriva in un momento in cui i principali assicuratori della nazione hanno perso clienti e aumentato i tassi nel tentativo di placare gli investitori nervosi. L'anno scorso, quattro delle cinque maggiori compagnie assicurative a scopo di lucro, tra cui UnitedHealth, hanno perso clienti aumentando significativamente i loro guadagni, secondo i rapporti finanziari dell'azienda.

UnitedHealth continua ad aumentare i premi in quello che è noto come il mercato dei piccoli gruppi, al servizio dei datori di lavoro con meno di 50 dipendenti. Questa settimana la società ha presentato una domanda nel Rhode Island per aumentare i premi per le piccole imprese di quasi il 12% l'anno prossimo.


Ristorante Nazionale Assn. e UnitedHealth si uniscono allo sforzo di copertura per i lavoratori della ristorazione

Il Ristorante Nazionale Assn. e il gigante assicurativo UnitedHealth Group Inc. stanno collaborando nel tentativo di rendere la copertura più accessibile a milioni di lavoratori della ristorazione senza benefici per la salute, tre anni prima di quando la revisione dell'assistenza sanitaria richiederebbe a tutti di avere un'assicurazione.

L'iniziativa, sebbene limitata all'inizio, segna uno dei maggiori sforzi del settore privato per espandere la copertura assicurativa sanitaria.

E i suoi architetti hanno affermato che alla fine potrebbe aiutare a coprire i 4 milioni e i 6 milioni di dipendenti del ristorante senza benefici per la salute, o circa il 10% dell'attuale popolazione nazionale di non assicurati.

L'azienda, tuttavia, potrebbe ancora conservare il diritto di negare la copertura a coloro con condizioni preesistenti, almeno fino al 2014.

L'associazione prevede di annunciare venerdì, alla sua convention annuale a Chicago, un sito Web e un menu di piani assicurativi in ​​Pennsylvania e Colorado, per poi espandersi in California, Texas, Florida, Illinois e altri stati entro un anno.

"Questo è un problema commerciale per l'industria della ristorazione", ha affermato Dawn Sweeney, amministratore delegato dell'influente gruppo di ristoranti, che rappresenta circa 380.000 datori di lavoro a livello nazionale.

"A causa degli stretti margini di profitto del settore della ristorazione, è stata una vera sfida continua per il nostro settore trovare prodotti [assicurativi] a prezzi accessibili che potessero offrire ai dipendenti", ha affermato Sweeney.

Sweeney, che ha iniziato a spingere per creare una partnership assicurativa più di due anni fa, ha affermato che i membri dell'associazione hanno identificato l'assistenza sanitaria come una delle principali preoccupazioni.

È anche una delle principali preoccupazioni per i funzionari statali come il governatore della Pennsylvania Ed Rendell. Il democratico sta cercando di fermare l'erosione della copertura assicurativa fino a quando lo stato non potrà creare uno scambio assicurativo nel 2014, come indicato nella legge sanitaria recentemente approvata.

"In un momento in cui abbiamo 1 milione di pennsylvaniani non assicurati, un programma come questo è molto gradito", ha detto Rendell giovedì, definendolo un potenziale "riempitore di lacune" fino al 2014.

La Pennsylvania, come molti stati, prevede di gestire un mercato assicurativo supervisionato dal governo in cui le piccole imprese e gli individui dovrebbero essere in grado di acquistare una copertura che soddisfi gli standard minimi di base.

Il settore della ristorazione, che impiega quasi 13 milioni di persone a livello nazionale, presenta livelli di copertura sanitaria tra i più bassi, riflesso della natura transitoria della forza lavoro e della prevalenza di lavoratori part-time.

La nuova partnership inizialmente fornirà ai proprietari di ristoranti e ai dipendenti un portale Web per acquistare i prodotti assicurativi attualmente offerti da UnitedHealth, il più grande assicuratore della nazione per fatturato.

Le opzioni includerebbero politiche che i datori di lavoro potrebbero selezionare se volessero fornire ai propri dipendenti benefici, nonché piani individuali che i lavoratori della ristorazione potrebbero selezionare se il loro datore di lavoro non offrisse copertura.

I dirigenti di UnitedHealth hanno affermato che i piani sponsorizzati dal datore di lavoro, incluso uno progettato per coprire le cure preventive, le visite di routine in ufficio e gli eventi catastrofici, con un divario di copertura nel mezzo, potrebbero essere disponibili dal 10% al 20% in meno rispetto all'organizzazione tradizionale di manutenzione della salute e piani sanitari dell'organizzazione di fornitori preferiti offerti alle piccole imprese.

I clienti possono anche beneficiare di sconti su altri prodotti UnitedHealth, come la copertura dentistica e oculistica.

Ma un dirigente di UnitedHealth, Austin Pittman, ha affermato che la società continuerà le sue pratiche di sottoscrizione standard, che potrebbero includere la negazione della copertura alle persone con condizioni mediche preesistenti. Tale pratica non sarà vietata fino al 2014.

Sheryl Skolnick, analista del settore veterano presso CRT Capital Group, ha affermato che la società sanitaria di Minnetonka, Minnesota, ha meritato il merito di aver cercato di servire un gruppo di persone che tradizionalmente non ha avuto benefici per la salute. Ma ha avvertito che gli sconti promessi potrebbero essere inadeguati.

"Se questo sarà qualcosa di più di buone relazioni pubbliche, uno sconto dal 10% al 20% sul costo di un piano normale non è sufficiente", ha affermato. “Questa è una popolazione relativamente poco pagata. e sono preoccupato che questo programma possa non essere abbastanza innovativo”.

Sweeney ha affermato che man mano che il programma si sviluppa, l'associazione dei ristoranti spera che UnitedHealth svilupperà prodotti assicurativi su misura per aiutare i ristoratori e i loro dipendenti. Questo, ha detto, dovrebbe ridurre ulteriormente i costi.

I dirigenti di UnitedHealth, che ha anche una partnership con il gruppo di anziani AARP per offrire un'assicurazione supplementare Medicare, non hanno fornito dettagli su ciò che potrebbero offrire. Ma Pittman ha definito la partnership "un'importante opportunità per noi".

La mossa arriva in un momento in cui i principali assicuratori della nazione hanno perso clienti e aumentato i tassi nel tentativo di placare gli investitori nervosi. L'anno scorso, quattro delle cinque maggiori compagnie assicurative a scopo di lucro, tra cui UnitedHealth, hanno perso clienti aumentando significativamente i loro guadagni, secondo i rapporti finanziari dell'azienda.

UnitedHealth continua ad aumentare i premi in quello che è noto come il mercato dei piccoli gruppi, al servizio dei datori di lavoro con meno di 50 dipendenti. Questa settimana la società ha presentato una domanda nel Rhode Island per aumentare i premi per le piccole imprese di quasi il 12% l'anno prossimo.


Ristorante Nazionale Assn. e UnitedHealth si uniscono allo sforzo di copertura per i lavoratori della ristorazione

Il Ristorante Nazionale Assn. e il gigante assicurativo UnitedHealth Group Inc. stanno collaborando nel tentativo di rendere la copertura più accessibile a milioni di lavoratori della ristorazione senza benefici per la salute, tre anni prima di quando la revisione dell'assistenza sanitaria richiederebbe a tutti di avere un'assicurazione.

L'iniziativa, sebbene limitata all'inizio, segna uno dei maggiori sforzi del settore privato per espandere la copertura assicurativa sanitaria.

E i suoi architetti hanno affermato che alla fine potrebbe aiutare a coprire dai 4 milioni ai 6 milioni di dipendenti del ristorante senza benefici per la salute, o circa il 10% dell'attuale popolazione nazionale di non assicurati.

L'azienda, tuttavia, potrebbe ancora conservare il diritto di negare la copertura a coloro con condizioni preesistenti, almeno fino al 2014.

L'associazione prevede di annunciare venerdì, alla sua convention annuale a Chicago, un sito Web e un menu di piani assicurativi in ​​Pennsylvania e Colorado, per poi espandersi in California, Texas, Florida, Illinois e altri stati entro un anno.

"Questo è un problema commerciale per l'industria della ristorazione", ha affermato Dawn Sweeney, amministratore delegato dell'influente gruppo di ristoranti, che rappresenta circa 380.000 datori di lavoro a livello nazionale.

"A causa degli stretti margini di profitto del settore della ristorazione, è stata una vera sfida continua per il nostro settore trovare prodotti [assicurativi] a prezzi accessibili che potessero offrire ai dipendenti", ha affermato Sweeney.

Sweeney, che ha iniziato a spingere per creare una partnership assicurativa più di due anni fa, ha affermato che i membri dell'associazione hanno identificato l'assistenza sanitaria come una delle principali preoccupazioni.

È anche una delle principali preoccupazioni per i funzionari statali come il governatore della Pennsylvania Ed Rendell. Il democratico sta cercando di fermare l'erosione della copertura assicurativa fino a quando lo stato non potrà creare uno scambio assicurativo nel 2014, come indicato nella legge sanitaria recentemente approvata.

"In un momento in cui abbiamo 1 milione di pennsylvaniani non assicurati, un programma come questo è molto gradito", ha detto Rendell giovedì, definendolo un potenziale "riempimento di lacune" fino al 2014.

La Pennsylvania, come molti stati, prevede di gestire un mercato assicurativo supervisionato dal governo in cui le piccole imprese e gli individui dovrebbero essere in grado di acquistare una copertura che soddisfi gli standard minimi di base.

Il settore della ristorazione, che impiega quasi 13 milioni di persone a livello nazionale, presenta livelli di copertura sanitaria tra i più bassi, riflesso della natura transitoria della forza lavoro e della prevalenza di lavoratori part-time.

La nuova partnership inizialmente fornirà ai proprietari di ristoranti e ai dipendenti un portale Web per acquistare i prodotti assicurativi attualmente offerti da UnitedHealth, il più grande assicuratore della nazione per fatturato.

Le opzioni includerebbero politiche che i datori di lavoro potrebbero selezionare se volessero fornire ai propri dipendenti benefici, nonché piani individuali che i lavoratori della ristorazione potrebbero selezionare se il loro datore di lavoro non offrisse copertura.

I dirigenti di UnitedHealth hanno affermato che i piani sponsorizzati dal datore di lavoro, incluso uno progettato per coprire le cure preventive, le visite di routine in ufficio e gli eventi catastrofici, con un divario di copertura nel mezzo, potrebbero essere disponibili dal 10% al 20% in meno rispetto all'organizzazione tradizionale di manutenzione della salute e piani sanitari dell'organizzazione di fornitori preferiti offerti alle piccole imprese.

I clienti possono anche beneficiare di sconti su altri prodotti UnitedHealth, come la copertura dentistica e oculistica.

Ma un dirigente di UnitedHealth, Austin Pittman, ha affermato che la società continuerà le sue pratiche di sottoscrizione standard, che potrebbero includere la negazione della copertura alle persone con condizioni mediche preesistenti. Tale pratica non sarà vietata fino al 2014.

Sheryl Skolnick, analista del settore veterano presso CRT Capital Group, ha affermato che la società sanitaria di Minnetonka, Minnesota, ha meritato il merito di aver cercato di servire un gruppo di persone che tradizionalmente non ha avuto benefici per la salute. Ma ha avvertito che gli sconti promessi potrebbero essere inadeguati.

"Se questo sarà qualcosa di più di buone relazioni pubbliche, uno sconto dal 10% al 20% sul costo di un piano normale non è sufficiente", ha affermato. “Questa è una popolazione relativamente poco pagata. e sono preoccupato che questo programma possa non essere abbastanza innovativo”.

Sweeney ha affermato che man mano che il programma si sviluppa, l'associazione dei ristoranti spera che UnitedHealth svilupperà prodotti assicurativi su misura per aiutare i ristoratori e i loro dipendenti. Questo, ha detto, dovrebbe ridurre ulteriormente i costi.

I dirigenti di UnitedHealth, che ha anche una partnership con il gruppo di anziani AARP per offrire un'assicurazione supplementare Medicare, non hanno fornito dettagli su ciò che potrebbero offrire. Ma Pittman ha definito la partnership "un'importante opportunità per noi".

La mossa arriva in un momento in cui i principali assicuratori della nazione hanno perso clienti e aumentato i tassi nel tentativo di placare gli investitori nervosi. L'anno scorso, quattro delle cinque maggiori compagnie assicurative a scopo di lucro, tra cui UnitedHealth, hanno perso clienti aumentando significativamente i loro guadagni, secondo i rapporti finanziari dell'azienda.

UnitedHealth continua ad aumentare i premi in quello che è noto come il mercato dei piccoli gruppi, al servizio dei datori di lavoro con meno di 50 dipendenti. Questa settimana la società ha presentato una domanda nel Rhode Island per aumentare i premi per le piccole imprese di quasi il 12% l'anno prossimo.


Ristorante Nazionale Assn. e UnitedHealth si uniscono allo sforzo di copertura per i lavoratori della ristorazione

Il Ristorante Nazionale Assn. e il gigante assicurativo UnitedHealth Group Inc. stanno collaborando nel tentativo di rendere la copertura più accessibile a milioni di lavoratori della ristorazione senza benefici per la salute, tre anni prima di quando la revisione dell'assistenza sanitaria richiederebbe a tutti di avere un'assicurazione.

L'iniziativa, sebbene limitata all'inizio, segna uno dei maggiori sforzi del settore privato per espandere la copertura assicurativa sanitaria.

E i suoi architetti hanno affermato che alla fine potrebbe aiutare a coprire i 4 milioni e i 6 milioni di dipendenti del ristorante senza benefici per la salute, o circa il 10% dell'attuale popolazione nazionale di non assicurati.

L'azienda, tuttavia, potrebbe ancora conservare il diritto di negare la copertura a coloro con condizioni preesistenti, almeno fino al 2014.

L'associazione prevede di annunciare venerdì, alla sua convention annuale a Chicago, un sito Web e un menu di piani assicurativi in ​​Pennsylvania e Colorado, per poi espandersi in California, Texas, Florida, Illinois e altri stati entro un anno.

"Questo è un problema commerciale per l'industria della ristorazione", ha affermato Dawn Sweeney, amministratore delegato dell'influente gruppo di ristoranti, che rappresenta circa 380.000 datori di lavoro a livello nazionale.

"A causa degli stretti margini di profitto del settore della ristorazione, è stata una vera sfida continua per il nostro settore trovare prodotti [assicurativi] a prezzi accessibili che potessero offrire ai dipendenti", ha affermato Sweeney.

Sweeney, che ha iniziato a spingere per creare una partnership assicurativa più di due anni fa, ha affermato che i membri dell'associazione hanno identificato l'assistenza sanitaria come una delle principali preoccupazioni.

È anche una delle principali preoccupazioni per i funzionari statali come il governatore della Pennsylvania Ed Rendell. Il democratico sta cercando di fermare l'erosione della copertura assicurativa fino a quando lo stato non potrà creare uno scambio assicurativo nel 2014, come indicato nella legge sanitaria recentemente approvata.

"In un momento in cui abbiamo 1 milione di pennsylvaniani non assicurati, un programma come questo è molto gradito", ha detto Rendell giovedì, definendolo un potenziale "riempimento di lacune" fino al 2014.

La Pennsylvania, come molti stati, prevede di gestire un mercato assicurativo supervisionato dal governo in cui le piccole imprese e gli individui dovrebbero essere in grado di acquistare una copertura che soddisfi gli standard minimi di base.

Il settore della ristorazione, che impiega quasi 13 milioni di persone a livello nazionale, presenta livelli di copertura sanitaria tra i più bassi, riflesso della natura transitoria della forza lavoro e della prevalenza di lavoratori part-time.

La nuova partnership inizialmente fornirà ai proprietari di ristoranti e ai dipendenti un portale Web per acquistare i prodotti assicurativi attualmente offerti da UnitedHealth, il più grande assicuratore della nazione per fatturato.

Le opzioni includerebbero politiche che i datori di lavoro potrebbero selezionare se volessero fornire ai propri dipendenti benefici, nonché piani individuali che i lavoratori della ristorazione potrebbero selezionare se il loro datore di lavoro non offrisse copertura.

UnitedHealth executives said the employer-sponsored plans — including one designed to cover preventive care, routine office visits and catastrophic events, with a gap in coverage in between — could be available for 10% to 20% less than traditional health-maintenance-organization and preferred-provider-organization health plans offered to small businesses.

Customers also may qualify for discounts on other UnitedHealth products, such as dental and vision coverage.

But a UnitedHealth executive, Austin Pittman, said the company would continue its standard underwriting practices, which could include denying coverage to people with preexisting medical conditions. That practice will not be banned until 2014.

Sheryl Skolnick, a veteran industry analyst at CRT Capital Group, said the Minnetonka, Minn., healthcare company deserved credit for trying to serve a group of people who have not traditionally had health benefits. But she cautioned that the promised discounts might be inadequate.

“If this is going to be more than just good public relations, a 10% to 20% discount off the cost of a normal plan isn’t enough,” she said. “This is a relatively low-paid population. and I am concerned that this program may not be innovative enough.”

Sweeney said that as the program develops, the restaurant association hopes UnitedHealth will develop insurance products specifically tailored to help restaurateurs and their employees. That, she said, should bring down costs further.

Executives at UnitedHealth, which also has a partnership with seniors group AARP to offer Medicare supplemental insurance, did not provide details of what they might offer. But Pittman called the partnership “an important opportunity for us.”

The move comes at a time when the nation’s leading insurers have been shedding customers and raising rates in a bid to placate nervous investors. Last year, four of the five largest for-profit insurance companies, including UnitedHealth, lost customers while significantly boosting their earnings, according to company financial reports.

UnitedHealth continues to raise premiums in what is known as the small group market, serving employers with fewer than 50 workers. This week the company filed an application in Rhode Island to raise premiums for small businesses by nearly 12% next year.


National Restaurant Assn. and UnitedHealth join on coverage effort for restaurant workers

The National Restaurant Assn. and insurance giant UnitedHealth Group Inc. are teaming up in a bid to make coverage more accessible to millions of restaurant workers without health benefits — three years ahead of when the healthcare overhaul would require everyone to have insurance.

The initiative, though limited at the outset, marks one of the largest private-sector efforts to expand health insurance coverage.

And its architects said it could ultimately help cover the 4 million to 6 million restaurant employees without health benefits, or about 10% of the nation’s current population of uninsured.

The company, however, could still retain the right to deny coverage to those with preexisting conditions, at least until 2014.

The association plans to announce Friday, at its annual convention in Chicago, a website and a menu of insurance plans in Pennsylvania and Colorado and then expand into California, Texas, Florida, Illinois and other states within a year.

“This is a business issue for the restaurant industry,” said Dawn Sweeney, chief executive of the influential restaurant group, which represents about 380,000 employers nationwide.

“Because of the narrow profit margins of the restaurant business, it has been an ongoing real challenge for our industry to find affordable [insurance] products they could offer to employees,” Sweeney said.

Sweeney, who began the push to create an insurance partnership more than two years ago, said the association’s members had identified healthcare as a top issue of concern.

It also is a top concern for state officials such as Pennsylvania Gov. Ed Rendell. The Democrat is trying to stop the erosion of insurance coverage until the state can create an insurance exchange in 2014, as outlined in the recently passed healthcare law.

“At a time when we have 1 million uninsured Pennsylvanians, a program like this is very welcome,” Rendell said Thursday, calling it a potential “gap filler” until 2014.

Pennsylvania, like many states, plans to operate a government-overseen insurance marketplace where small businesses and individuals should be able to shop for coverage that meets basic minimum standards.

The restaurant industry, which employs nearly 13 million people nationally, has among the lowest levels of health coverage, a reflection of the transitory nature of the workforce and the prevalence of part-time workers.

The new partnership will initially provide restaurant owners and employees with a Web portal to shop for insurance products currently offered by UnitedHealth, the nation’s largest insurer by revenue.

The options would include policies that employers could select if they wanted to provide their employees with benefits, as well as individual plans that restaurant workers could select if their employer did not offer coverage.

UnitedHealth executives said the employer-sponsored plans — including one designed to cover preventive care, routine office visits and catastrophic events, with a gap in coverage in between — could be available for 10% to 20% less than traditional health-maintenance-organization and preferred-provider-organization health plans offered to small businesses.

Customers also may qualify for discounts on other UnitedHealth products, such as dental and vision coverage.

But a UnitedHealth executive, Austin Pittman, said the company would continue its standard underwriting practices, which could include denying coverage to people with preexisting medical conditions. That practice will not be banned until 2014.

Sheryl Skolnick, a veteran industry analyst at CRT Capital Group, said the Minnetonka, Minn., healthcare company deserved credit for trying to serve a group of people who have not traditionally had health benefits. But she cautioned that the promised discounts might be inadequate.

“If this is going to be more than just good public relations, a 10% to 20% discount off the cost of a normal plan isn’t enough,” she said. “This is a relatively low-paid population. and I am concerned that this program may not be innovative enough.”

Sweeney said that as the program develops, the restaurant association hopes UnitedHealth will develop insurance products specifically tailored to help restaurateurs and their employees. That, she said, should bring down costs further.

Executives at UnitedHealth, which also has a partnership with seniors group AARP to offer Medicare supplemental insurance, did not provide details of what they might offer. But Pittman called the partnership “an important opportunity for us.”

The move comes at a time when the nation’s leading insurers have been shedding customers and raising rates in a bid to placate nervous investors. Last year, four of the five largest for-profit insurance companies, including UnitedHealth, lost customers while significantly boosting their earnings, according to company financial reports.

UnitedHealth continues to raise premiums in what is known as the small group market, serving employers with fewer than 50 workers. This week the company filed an application in Rhode Island to raise premiums for small businesses by nearly 12% next year.


National Restaurant Assn. and UnitedHealth join on coverage effort for restaurant workers

The National Restaurant Assn. and insurance giant UnitedHealth Group Inc. are teaming up in a bid to make coverage more accessible to millions of restaurant workers without health benefits — three years ahead of when the healthcare overhaul would require everyone to have insurance.

The initiative, though limited at the outset, marks one of the largest private-sector efforts to expand health insurance coverage.

And its architects said it could ultimately help cover the 4 million to 6 million restaurant employees without health benefits, or about 10% of the nation’s current population of uninsured.

The company, however, could still retain the right to deny coverage to those with preexisting conditions, at least until 2014.

The association plans to announce Friday, at its annual convention in Chicago, a website and a menu of insurance plans in Pennsylvania and Colorado and then expand into California, Texas, Florida, Illinois and other states within a year.

“This is a business issue for the restaurant industry,” said Dawn Sweeney, chief executive of the influential restaurant group, which represents about 380,000 employers nationwide.

“Because of the narrow profit margins of the restaurant business, it has been an ongoing real challenge for our industry to find affordable [insurance] products they could offer to employees,” Sweeney said.

Sweeney, who began the push to create an insurance partnership more than two years ago, said the association’s members had identified healthcare as a top issue of concern.

It also is a top concern for state officials such as Pennsylvania Gov. Ed Rendell. The Democrat is trying to stop the erosion of insurance coverage until the state can create an insurance exchange in 2014, as outlined in the recently passed healthcare law.

“At a time when we have 1 million uninsured Pennsylvanians, a program like this is very welcome,” Rendell said Thursday, calling it a potential “gap filler” until 2014.

Pennsylvania, like many states, plans to operate a government-overseen insurance marketplace where small businesses and individuals should be able to shop for coverage that meets basic minimum standards.

The restaurant industry, which employs nearly 13 million people nationally, has among the lowest levels of health coverage, a reflection of the transitory nature of the workforce and the prevalence of part-time workers.

The new partnership will initially provide restaurant owners and employees with a Web portal to shop for insurance products currently offered by UnitedHealth, the nation’s largest insurer by revenue.

The options would include policies that employers could select if they wanted to provide their employees with benefits, as well as individual plans that restaurant workers could select if their employer did not offer coverage.

UnitedHealth executives said the employer-sponsored plans — including one designed to cover preventive care, routine office visits and catastrophic events, with a gap in coverage in between — could be available for 10% to 20% less than traditional health-maintenance-organization and preferred-provider-organization health plans offered to small businesses.

Customers also may qualify for discounts on other UnitedHealth products, such as dental and vision coverage.

But a UnitedHealth executive, Austin Pittman, said the company would continue its standard underwriting practices, which could include denying coverage to people with preexisting medical conditions. That practice will not be banned until 2014.

Sheryl Skolnick, a veteran industry analyst at CRT Capital Group, said the Minnetonka, Minn., healthcare company deserved credit for trying to serve a group of people who have not traditionally had health benefits. But she cautioned that the promised discounts might be inadequate.

“If this is going to be more than just good public relations, a 10% to 20% discount off the cost of a normal plan isn’t enough,” she said. “This is a relatively low-paid population. and I am concerned that this program may not be innovative enough.”

Sweeney said that as the program develops, the restaurant association hopes UnitedHealth will develop insurance products specifically tailored to help restaurateurs and their employees. That, she said, should bring down costs further.

Executives at UnitedHealth, which also has a partnership with seniors group AARP to offer Medicare supplemental insurance, did not provide details of what they might offer. But Pittman called the partnership “an important opportunity for us.”

The move comes at a time when the nation’s leading insurers have been shedding customers and raising rates in a bid to placate nervous investors. Last year, four of the five largest for-profit insurance companies, including UnitedHealth, lost customers while significantly boosting their earnings, according to company financial reports.

UnitedHealth continues to raise premiums in what is known as the small group market, serving employers with fewer than 50 workers. This week the company filed an application in Rhode Island to raise premiums for small businesses by nearly 12% next year.


National Restaurant Assn. and UnitedHealth join on coverage effort for restaurant workers

The National Restaurant Assn. and insurance giant UnitedHealth Group Inc. are teaming up in a bid to make coverage more accessible to millions of restaurant workers without health benefits — three years ahead of when the healthcare overhaul would require everyone to have insurance.

The initiative, though limited at the outset, marks one of the largest private-sector efforts to expand health insurance coverage.

And its architects said it could ultimately help cover the 4 million to 6 million restaurant employees without health benefits, or about 10% of the nation’s current population of uninsured.

The company, however, could still retain the right to deny coverage to those with preexisting conditions, at least until 2014.

The association plans to announce Friday, at its annual convention in Chicago, a website and a menu of insurance plans in Pennsylvania and Colorado and then expand into California, Texas, Florida, Illinois and other states within a year.

“This is a business issue for the restaurant industry,” said Dawn Sweeney, chief executive of the influential restaurant group, which represents about 380,000 employers nationwide.

“Because of the narrow profit margins of the restaurant business, it has been an ongoing real challenge for our industry to find affordable [insurance] products they could offer to employees,” Sweeney said.

Sweeney, who began the push to create an insurance partnership more than two years ago, said the association’s members had identified healthcare as a top issue of concern.

It also is a top concern for state officials such as Pennsylvania Gov. Ed Rendell. The Democrat is trying to stop the erosion of insurance coverage until the state can create an insurance exchange in 2014, as outlined in the recently passed healthcare law.

“At a time when we have 1 million uninsured Pennsylvanians, a program like this is very welcome,” Rendell said Thursday, calling it a potential “gap filler” until 2014.

Pennsylvania, like many states, plans to operate a government-overseen insurance marketplace where small businesses and individuals should be able to shop for coverage that meets basic minimum standards.

The restaurant industry, which employs nearly 13 million people nationally, has among the lowest levels of health coverage, a reflection of the transitory nature of the workforce and the prevalence of part-time workers.

The new partnership will initially provide restaurant owners and employees with a Web portal to shop for insurance products currently offered by UnitedHealth, the nation’s largest insurer by revenue.

The options would include policies that employers could select if they wanted to provide their employees with benefits, as well as individual plans that restaurant workers could select if their employer did not offer coverage.

UnitedHealth executives said the employer-sponsored plans — including one designed to cover preventive care, routine office visits and catastrophic events, with a gap in coverage in between — could be available for 10% to 20% less than traditional health-maintenance-organization and preferred-provider-organization health plans offered to small businesses.

Customers also may qualify for discounts on other UnitedHealth products, such as dental and vision coverage.

But a UnitedHealth executive, Austin Pittman, said the company would continue its standard underwriting practices, which could include denying coverage to people with preexisting medical conditions. That practice will not be banned until 2014.

Sheryl Skolnick, a veteran industry analyst at CRT Capital Group, said the Minnetonka, Minn., healthcare company deserved credit for trying to serve a group of people who have not traditionally had health benefits. But she cautioned that the promised discounts might be inadequate.

“If this is going to be more than just good public relations, a 10% to 20% discount off the cost of a normal plan isn’t enough,” she said. “This is a relatively low-paid population. and I am concerned that this program may not be innovative enough.”

Sweeney said that as the program develops, the restaurant association hopes UnitedHealth will develop insurance products specifically tailored to help restaurateurs and their employees. That, she said, should bring down costs further.

Executives at UnitedHealth, which also has a partnership with seniors group AARP to offer Medicare supplemental insurance, did not provide details of what they might offer. But Pittman called the partnership “an important opportunity for us.”

The move comes at a time when the nation’s leading insurers have been shedding customers and raising rates in a bid to placate nervous investors. Last year, four of the five largest for-profit insurance companies, including UnitedHealth, lost customers while significantly boosting their earnings, according to company financial reports.

UnitedHealth continues to raise premiums in what is known as the small group market, serving employers with fewer than 50 workers. This week the company filed an application in Rhode Island to raise premiums for small businesses by nearly 12% next year.


National Restaurant Assn. and UnitedHealth join on coverage effort for restaurant workers

The National Restaurant Assn. and insurance giant UnitedHealth Group Inc. are teaming up in a bid to make coverage more accessible to millions of restaurant workers without health benefits — three years ahead of when the healthcare overhaul would require everyone to have insurance.

The initiative, though limited at the outset, marks one of the largest private-sector efforts to expand health insurance coverage.

And its architects said it could ultimately help cover the 4 million to 6 million restaurant employees without health benefits, or about 10% of the nation’s current population of uninsured.

The company, however, could still retain the right to deny coverage to those with preexisting conditions, at least until 2014.

The association plans to announce Friday, at its annual convention in Chicago, a website and a menu of insurance plans in Pennsylvania and Colorado and then expand into California, Texas, Florida, Illinois and other states within a year.

“This is a business issue for the restaurant industry,” said Dawn Sweeney, chief executive of the influential restaurant group, which represents about 380,000 employers nationwide.

“Because of the narrow profit margins of the restaurant business, it has been an ongoing real challenge for our industry to find affordable [insurance] products they could offer to employees,” Sweeney said.

Sweeney, who began the push to create an insurance partnership more than two years ago, said the association’s members had identified healthcare as a top issue of concern.

It also is a top concern for state officials such as Pennsylvania Gov. Ed Rendell. The Democrat is trying to stop the erosion of insurance coverage until the state can create an insurance exchange in 2014, as outlined in the recently passed healthcare law.

“At a time when we have 1 million uninsured Pennsylvanians, a program like this is very welcome,” Rendell said Thursday, calling it a potential “gap filler” until 2014.

Pennsylvania, like many states, plans to operate a government-overseen insurance marketplace where small businesses and individuals should be able to shop for coverage that meets basic minimum standards.

The restaurant industry, which employs nearly 13 million people nationally, has among the lowest levels of health coverage, a reflection of the transitory nature of the workforce and the prevalence of part-time workers.

The new partnership will initially provide restaurant owners and employees with a Web portal to shop for insurance products currently offered by UnitedHealth, the nation’s largest insurer by revenue.

The options would include policies that employers could select if they wanted to provide their employees with benefits, as well as individual plans that restaurant workers could select if their employer did not offer coverage.

UnitedHealth executives said the employer-sponsored plans — including one designed to cover preventive care, routine office visits and catastrophic events, with a gap in coverage in between — could be available for 10% to 20% less than traditional health-maintenance-organization and preferred-provider-organization health plans offered to small businesses.

Customers also may qualify for discounts on other UnitedHealth products, such as dental and vision coverage.

But a UnitedHealth executive, Austin Pittman, said the company would continue its standard underwriting practices, which could include denying coverage to people with preexisting medical conditions. That practice will not be banned until 2014.

Sheryl Skolnick, a veteran industry analyst at CRT Capital Group, said the Minnetonka, Minn., healthcare company deserved credit for trying to serve a group of people who have not traditionally had health benefits. But she cautioned that the promised discounts might be inadequate.

“If this is going to be more than just good public relations, a 10% to 20% discount off the cost of a normal plan isn’t enough,” she said. “This is a relatively low-paid population. and I am concerned that this program may not be innovative enough.”

Sweeney said that as the program develops, the restaurant association hopes UnitedHealth will develop insurance products specifically tailored to help restaurateurs and their employees. That, she said, should bring down costs further.

Executives at UnitedHealth, which also has a partnership with seniors group AARP to offer Medicare supplemental insurance, did not provide details of what they might offer. But Pittman called the partnership “an important opportunity for us.”

The move comes at a time when the nation’s leading insurers have been shedding customers and raising rates in a bid to placate nervous investors. Last year, four of the five largest for-profit insurance companies, including UnitedHealth, lost customers while significantly boosting their earnings, according to company financial reports.

UnitedHealth continues to raise premiums in what is known as the small group market, serving employers with fewer than 50 workers. This week the company filed an application in Rhode Island to raise premiums for small businesses by nearly 12% next year.