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In che modo la presidenza di Donald Trump influenzerà l'industria della ristorazione?

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Gli americani non sono gli unici a dubitare del loro futuro

Shutterstock/ Evan El-Amin

Il divario del Paese si aggrava, anche nel settore alimentare.

Durante le elezioni del 2016, il industria della ristorazione ha sofferto perdite negli affari e ora sta ancora mettendo in discussione il suo destino dopo che Donald Trump è stato eletto il prossimo presidente degli Stati Uniti martedì.

Arizona, Colorado e Maine hanno votato per aumentare la salario minimo a $ 12 all'ora entro il 2020 e lo Stato di Washington ha votato per aumentarlo a $ 13,50 all'ora entro il 2020, secondo Notizie sui ristoranti nazionali.

Tuttavia, è improbabile che ci sarà un aumento del salario minimo federale sotto la presidenza di Trump, ha riferito la NRN.

"Siamo incoraggiati da questi aumenti statali e non vediamo l'ora di una crescita continua per la nostra attività e l'economia con futuri aumenti statali e federali", ha dichiarato Bill Phelps, co-fondatore e CEO di Wetzel's Pretzels.

Gli operatori della ristorazione si sono rivolti ai social media per esprimere le proprie opinioni sull'esito delle elezioni.

Gregg Majewski, un franchisee di Jimmy John, ha postato su Twitter: "I costi dell'assistenza sanitaria e i requisiti salariali saranno ridotti. Il salario minimo continuerà ad aumentare ma a un tasso equo. Nel complesso positivo.»

D'altra parte, il ristoratore di New York City Andrew Carmellini ha affermato che "il bigottismo e la misoginia hanno vinto" in una serie di tweet opponendosi a Trump.

L'analista di Wall Street David Tarantino ha dichiarato in un rapporto che riteneva che il ciclo elettorale avesse svolto un ruolo importante nella spesa dei consumatori nei ristoranti negli ultimi sette mesi. Lunedì ha detto che avrebbe cercato da vicino i segnali che la domanda sottostante stesse iniziando a tornare.


Come la sonda Gaetz è passata dal traffico sessuale all'erba medica

I titoli più importanti di Fox News Flash sono qui. Controlla cosa sta facendo clic su Foxnews.com.

Quando il rappresentante Matt Gaetz è andato in vacanza alle Bahamas nel 2018, è stato raggiunto da un medico che ha donato alla sua campagna e un ex collega nella legislatura della Florida.

Il deputato repubblicano, il dottor Jason Pirozzolo e Halsey Beshears erano uniti nel piacere della politica, dei viaggi fantasiosi e della compagnia di belle donne. Avevano anche un altro interesse comune: l'industria della marijuana medica da $ 1,2 miliardi in Florida.

Il viaggio alle Bahamas è un elemento centrale di un'indagine federale su Gaetz che ha improvvisamente messo in pericolo la sua carriera politica. Quella che era iniziata come un'inchiesta sul traffico sessuale e se Gaetz pagasse donne e una ragazza minorenne in cambio di sesso è diventata una più ampia revisione della corruzione pubblica, secondo persone che hanno familiarità con l'indagine.

Gli investigatori stanno esaminando se Gaetz e i suoi soci abbiano cercato di garantire posti di lavoro governativi per alcune delle donne, ha detto la gente. Stanno anche esaminando le connessioni di Gaetz con il settore della marijuana medica, incluso se Pirozzolo e altri hanno cercato di influenzare la legislazione sponsorizzata da Gaetz. L'indagine include la legislazione del 2018, quando Gaetz era al Congresso, e precedenti lavori nella legislatura, secondo una delle persone.

FILE - In questa foto del file del 16 ottobre 2002, il rappresentante Matt Gaetz, R-Fla., si rivolge alla folla durante un raduno della campagna del presidente Donald Trump all'aeroporto internazionale di Ocala a Ocala, in Florida. Prima che Gaetz diventasse famoso a livello nazionale come ardente sostenitore di Trump, si è ritagliato una reputazione insolita in Florida: un legislatore repubblicano che voleva liberalizzare le leggi sulla marijuana. (Foto AP/Phelan M. Ebenhack, File)

La pressione sul membro del Congresso potrebbe aumentare nelle prossime settimane poiché Joel Greenberg, un associato di Gaetz accusato di traffico di minori a scopo sessuale, deve affrontare la scadenza del 15 maggio per trovare un patteggiamento con i pubblici ministeri. Se lo fa, Greenberg potrebbe essere spinto a collaborare con gli investigatori federali e fornire informazioni dannose contro Gaetz.

Nessuna delle persone in viaggio alle Bahamas è stata accusata di reato. Gaetz ha negato con veemenza qualsiasi illecito e ha assunto avvocati di alto livello. Il deputato e il suo rappresentante non hanno risposto a un messaggio in cerca di commenti per questa storia.

Beshears e un avvocato di Pirozzolo hanno rifiutato di commentare questa storia.

L'Associated Press ha parlato con più di 10 persone che conoscono la dinamica tra Gaetz, Pirozzolo e Beshears. Tre delle persone erano a conoscenza delle indagini. Hanno parlato tutti a condizione di anonimato perché non gli è stato permesso di discutere pubblicamente dell'indagine in corso.

L'interesse di Gaetz per la marijuana medica risale a quasi un decennio, quando era membro della Camera dei rappresentanti della Florida. Ben prima di ottenere l'attenzione nazionale per il suo fermo sostegno a Donald Trump, Gaetz si sarebbe ritagliato una reputazione insolita a Tallahassee come repubblicano che voleva liberalizzare le leggi sulla marijuana.

Nel febbraio 2014, Gaetz ha co-sponsorizzato il primo sforzo statale per consentire l'uso medico della marijuana. La sua proposta di consentire l'uso di un estratto di marijuana non allucinogeno era limitata ai pazienti con cancro o una grave forma di epilessia e lentamente guadagnò il sostegno di suo padre, Don Gaetz, che allora era presidente del Senato della Florida e disse che "stava preso a pugni" da suo figlio per sostenerlo.

Gaetz ha lanciato la sua proposta come un'alternativa ridotta a una misura elettorale statale che avrebbe ampiamente legalizzato la marijuana medica. La legge di Gaetz è stata approvata con un ampio sostegno bipartisan e firmata dal governatore repubblicano Rick Scott nel giugno 2014, mentre la misura in tutto lo stato è fallita di poco alle urne a novembre.

Il giorno in cui la misura di Gaetz è stata presentata per un dibattito e una votazione finali alla Florida House, erano presenti sia Pirozzolo che Beshears.

FILE - In questa foto del 1 maggio 2014, il rappresentante Matt Gaetz, R-Fort Walton Beach, risponde alle domande sulla legge sulla marijuana medica durante la sessione a Tallahassee, in Florida. Prima che Gaetz diventasse famoso a livello nazionale come ardente sostenitore di Donald Trump , si è ritagliato una reputazione insolita in Florida: un legislatore repubblicano che voleva liberalizzare le leggi sulla marijuana. (Foto AP/Steve Cannon, File)

Beshears era un membro repubblicano della legislatura che si unì a Gaetz per sostenere la legislazione. Pirozzolo, un medico e pilota di Orlando, era lì a servire come medico del giorno per i legislatori, un ruolo che assumeva spesso volando con il suo aereo a Tallahassee.

Una volta approvata la legislazione, ha creato nuove opportunità lucrative per la famiglia Beshears e Pirozzolo.

Il vivaio di lunga data di proprietà della famiglia Beshears ha ottenuto una delle cinque ambite licenze per coltivare e distribuire marijuana medica.

La legislazione è stata scritta per specificare - e limitare - chi potrebbe vincere una tale licenza. Un emendamento aggiunto da un altro legislatore alla Camera dello Stato ha limitato il pool di richiedenti ai vivai che erano in attività continuativa da 30 anni e avevano un inventario di 400.000 o più piante.

Il vivaio della famiglia Beshears, unendosi ad altri due coltivatori, ha soddisfatto questo standard.

Il Tampa Bay Times ha riferito nel 2014 che Beshears non aveva presentato un rapporto sul conflitto di interessi quando ha votato il disegno di legge, e il legislatore che ha sponsorizzato l'emendamento voleva "peccare dalla parte di limitare chi potrebbe qualificarsi ora" quando si è imbarcato in tale una nuova industria. Da allora sono state concesse più licenze, ma il settore è ancora strettamente controllato.

Un altro emendamento aggiunto alla legislazione del 2014 il giorno in cui Pirozzolo ha guardato nella Camera di stato ha richiesto ai richiedenti del dispensario di assumere un medico come direttore medico.

Otto giorni dopo, Pirozzolo ha avviato una società di consulenza che collega le aziende di marijuana con i direttori medici, ha riferito l'Orlando Sentinel. In seguito ha co-fondato un gruppo chiamato American Medical Marijuana Physicians Association, che sostiene i medici che raccomandano la cannabis medica.

Gaetz ha parlato almeno due volte alle conferenze annuali dell'associazione, inclusa un'apparizione con Roger Stone, confidente di lunga data di Trump, secondo i post sui social media del gruppo e i ricordi di un membro.

Con le raccomandazioni di Gaetz e Beshears nel 2018, Pirozzolo è stato nominato dall'attuale governatore, il repubblicano Ron DeSantis, per far parte di un consiglio che gestisce l'aeroporto internazionale di Orlando. Nel 2019, è stato accanto a DeSantis su una pista dell'aeroporto e ha salutato Trump quando è arrivato a Orlando per dare il via alla sua campagna di rielezione, secondo un video pubblicato online da un giornalista di Sentinel.

Due anni dopo la prima legge sulla marijuana medica di Gaetz, ha sponsorizzato un'altra misura nella legislatura per ampliarla, consentendo ai pazienti in fin di vita di usare marijuana non fumabile di tutte le dosaggi e dosi.

Il giorno in cui si giunse al voto alla Camera dello Stato, Beshears votò a favore e Pirozzolo ne fu testimone, servendo ancora una volta come medico del giorno.

Quando Gaetz era al Congresso nel 2018, ha introdotto una legislazione che avrebbe aumentato il numero di entità che avrebbero condotto ricerche sulla cannabis. La normativa prevedeva disposizioni simili a quelle che il gruppo di Pirozzolo stava spingendo per ampliare anche la ricerca.


Come la sonda Gaetz è passata dal traffico sessuale all'erba medica

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Quando il rappresentante Matt Gaetz è andato in vacanza alle Bahamas nel 2018, è stato raggiunto da un medico che ha donato alla sua campagna e un ex collega nella legislatura della Florida.

Il deputato repubblicano, il dottor Jason Pirozzolo e Halsey Beshears erano uniti nel piacere della politica, dei viaggi fantasiosi e della compagnia di belle donne. Avevano anche un altro interesse comune: l'industria della marijuana medica da $ 1,2 miliardi in Florida.

Il viaggio alle Bahamas è un elemento centrale di un'indagine federale su Gaetz che ha improvvisamente messo in pericolo la sua carriera politica. Quella che era iniziata come un'inchiesta sul traffico sessuale e se Gaetz pagasse donne e una ragazza minorenne in cambio di sesso si è trasformata in una più ampia revisione della corruzione pubblica, secondo persone che hanno familiarità con l'indagine.

Gli investigatori stanno esaminando se Gaetz e i suoi soci abbiano cercato di garantire posti di lavoro governativi per alcune delle donne, ha detto la gente. Stanno anche esaminando le connessioni di Gaetz con il settore della marijuana medica, incluso se Pirozzolo e altri hanno cercato di influenzare la legislazione sponsorizzata da Gaetz. L'indagine include la legislazione del 2018, quando Gaetz era al Congresso, e precedenti lavori nella legislatura, secondo una delle persone.

FILE - In questa foto del file del 16 ottobre 2002, il rappresentante Matt Gaetz, R-Fla., si rivolge alla folla durante un raduno della campagna del presidente Donald Trump all'aeroporto internazionale di Ocala a Ocala, in Florida. Prima che Gaetz diventasse famoso a livello nazionale come ardente sostenitore di Trump, si è ritagliato una reputazione insolita in Florida: un legislatore repubblicano che voleva liberalizzare le leggi sulla marijuana. (Foto AP/Phelan M. Ebenhack, File)

La pressione sul membro del Congresso potrebbe aumentare nelle prossime settimane poiché Joel Greenberg, un associato di Gaetz accusato di traffico di minori a scopo sessuale, deve affrontare la scadenza del 15 maggio per trovare un patteggiamento con i pubblici ministeri. Se lo fa, Greenberg potrebbe essere spinto a collaborare con gli investigatori federali e fornire informazioni dannose contro Gaetz.

Nessuna delle persone in viaggio alle Bahamas è stata accusata di reato. Gaetz ha negato con veemenza qualsiasi illecito e ha assunto avvocati di alto livello. Il deputato e il suo rappresentante non hanno risposto a un messaggio in cerca di commenti per questa storia.

Beshears e un avvocato di Pirozzolo hanno rifiutato di commentare questa storia.

L'Associated Press ha parlato con più di 10 persone che conoscono la dinamica tra Gaetz, Pirozzolo e Beshears. Tre delle persone erano a conoscenza delle indagini. Hanno parlato tutti a condizione di anonimato perché non gli è stato permesso di discutere pubblicamente dell'indagine in corso.

L'interesse di Gaetz per la marijuana medica risale a quasi un decennio, quando era membro della Camera dei rappresentanti della Florida. Ben prima di ottenere l'attenzione nazionale per il suo fermo sostegno a Donald Trump, Gaetz si sarebbe ritagliato una reputazione insolita a Tallahassee come repubblicano che voleva liberalizzare le leggi sulla marijuana.

Nel febbraio 2014, Gaetz ha co-sponsorizzato il primo sforzo statale per consentire l'uso medico della marijuana. La sua proposta di consentire l'uso di un estratto di marijuana non allucinogeno era limitata ai pazienti con cancro o una grave forma di epilessia e lentamente guadagnò il sostegno di suo padre, Don Gaetz, che allora era presidente del Senato della Florida e disse che "stava preso a pugni" da suo figlio per sostenerlo.

Gaetz ha lanciato la sua proposta come un'alternativa ridotta a una misura elettorale statale che avrebbe ampiamente legalizzato la marijuana medica. La legge di Gaetz è stata approvata con un ampio sostegno bipartisan e firmata dal governatore repubblicano Rick Scott nel giugno 2014, mentre la misura in tutto lo stato è fallita di poco alle urne a novembre.

Il giorno in cui la misura di Gaetz è stata presentata per un dibattito e una votazione finali alla Florida House, erano presenti sia Pirozzolo che Beshears.

FILE - In questa foto del 1 maggio 2014, il rappresentante Matt Gaetz, R-Fort Walton Beach, risponde alle domande sulla legge sulla marijuana medica durante la sessione a Tallahassee, in Florida. Prima che Gaetz diventasse famoso a livello nazionale come ardente sostenitore di Donald Trump , si è ritagliato una reputazione insolita in Florida: un legislatore repubblicano che voleva liberalizzare le leggi sulla marijuana. (Foto AP/Steve Cannon, File)

Beshears era un membro repubblicano della legislatura che si unì a Gaetz per sostenere la legislazione. Pirozzolo, un medico e pilota di Orlando, era lì a servire come medico del giorno per i legislatori, un ruolo che assumeva spesso volando con il suo aereo a Tallahassee.

Una volta approvata la legislazione, ha creato nuove opportunità lucrative per la famiglia Beshears e Pirozzolo.

Il vivaio di lunga data di proprietà della famiglia Beshears ha ottenuto una delle cinque ambite licenze per coltivare e distribuire marijuana medica.

La legislazione è stata scritta per specificare - e limitare - chi potrebbe vincere una tale licenza. Un emendamento aggiunto da un altro legislatore alla Camera dello Stato ha limitato il pool di richiedenti ai vivai che erano in attività continuativa da 30 anni e avevano un inventario di 400.000 o più piante.

Il vivaio della famiglia Beshears, unendosi ad altri due coltivatori, ha soddisfatto questo standard.

Il Tampa Bay Times ha riferito nel 2014 che Beshears non aveva presentato un rapporto sul conflitto di interessi quando ha votato il disegno di legge, e il legislatore che ha sponsorizzato l'emendamento voleva "peccare dalla parte di limitare chi potrebbe qualificarsi ora" quando si è imbarcato in tale una nuova industria. Da allora sono state concesse più licenze, ma il settore è ancora strettamente controllato.

Un altro emendamento aggiunto alla legislazione del 2014 il giorno in cui Pirozzolo ha guardato nella Camera di stato ha richiesto ai richiedenti del dispensario di assumere un medico come direttore medico.

Otto giorni dopo, Pirozzolo ha avviato una società di consulenza che collega le aziende di marijuana con i direttori medici, ha riferito l'Orlando Sentinel. In seguito ha co-fondato un gruppo chiamato American Medical Marijuana Physicians Association, che sostiene i medici che raccomandano la cannabis medica.

Gaetz ha parlato almeno due volte alle conferenze annuali dell'associazione, inclusa un'apparizione con Roger Stone, confidente di lunga data di Trump, secondo i post sui social media del gruppo e i ricordi di un membro.

Con le raccomandazioni di Gaetz e Beshears nel 2018, Pirozzolo è stato nominato dall'attuale governatore, il repubblicano Ron DeSantis, per far parte di un consiglio che gestisce l'aeroporto internazionale di Orlando. Nel 2019, è stato accanto a DeSantis su una pista dell'aeroporto e ha salutato Trump quando è arrivato a Orlando per dare il via alla sua campagna di rielezione, secondo un video pubblicato online da un giornalista di Sentinel.

Due anni dopo la prima legge sulla marijuana medica di Gaetz, ha sponsorizzato un'altra misura nella legislatura per ampliarla, consentendo ai pazienti in fin di vita di usare marijuana non fumabile di tutte le dosaggi e dosi.

Il giorno in cui si giunse al voto alla Camera dello Stato, Beshears votò a favore e Pirozzolo ne fu testimone, servendo ancora una volta come medico del giorno.

Quando Gaetz era al Congresso nel 2018, ha introdotto una legislazione che avrebbe aumentato il numero di entità che avrebbero condotto ricerche sulla cannabis. La normativa prevedeva disposizioni simili a quelle che il gruppo di Pirozzolo stava spingendo per ampliare anche la ricerca.


Come la sonda Gaetz è passata dal traffico sessuale all'erba medica

I titoli più importanti di Fox News Flash sono qui. Controlla cosa sta facendo clic su Foxnews.com.

Quando il rappresentante Matt Gaetz è andato in vacanza alle Bahamas nel 2018, è stato raggiunto da un medico che ha donato alla sua campagna e un ex collega nella legislatura della Florida.

Il deputato repubblicano, il dottor Jason Pirozzolo e Halsey Beshears erano uniti nel piacere della politica, dei viaggi fantasiosi e della compagnia di belle donne. Avevano anche un altro interesse comune: l'industria della marijuana medica da $ 1,2 miliardi in Florida.

Il viaggio alle Bahamas è un elemento centrale di un'indagine federale su Gaetz che ha improvvisamente messo in pericolo la sua carriera politica. Quella che era iniziata come un'inchiesta sul traffico sessuale e se Gaetz pagasse donne e una ragazza minorenne in cambio di sesso si è trasformata in una più ampia revisione della corruzione pubblica, secondo persone che hanno familiarità con l'indagine.

Gli investigatori stanno esaminando se Gaetz e i suoi soci abbiano cercato di garantire posti di lavoro governativi per alcune delle donne, ha detto la gente. Stanno anche esaminando le connessioni di Gaetz con il settore della marijuana medica, incluso se Pirozzolo e altri hanno cercato di influenzare la legislazione sponsorizzata da Gaetz. L'indagine include la legislazione del 2018, quando Gaetz era al Congresso, e precedenti lavori nella legislatura, secondo una delle persone.

FILE - In questa foto del file del 16 ottobre 2002, il rappresentante Matt Gaetz, R-Fla., si rivolge alla folla durante un raduno della campagna del presidente Donald Trump all'aeroporto internazionale di Ocala a Ocala, in Florida. Prima che Gaetz diventasse famoso a livello nazionale come ardente sostenitore di Trump, si è ritagliato una reputazione insolita in Florida: un legislatore repubblicano che voleva liberalizzare le leggi sulla marijuana. (Foto AP/Phelan M. Ebenhack, File)

La pressione sul membro del Congresso potrebbe aumentare nelle prossime settimane poiché Joel Greenberg, un associato di Gaetz accusato di traffico di minori a scopo sessuale, deve affrontare la scadenza del 15 maggio per trovare un patteggiamento con i pubblici ministeri. Se lo fa, Greenberg potrebbe essere spinto a collaborare con gli investigatori federali e fornire informazioni dannose contro Gaetz.

Nessuna delle persone in viaggio alle Bahamas è stata accusata di reato. Gaetz ha negato con veemenza qualsiasi illecito e ha assunto avvocati di alto livello. Il deputato e il suo rappresentante non hanno risposto a un messaggio in cerca di commenti per questa storia.

Beshears e un avvocato di Pirozzolo hanno rifiutato di commentare questa storia.

L'Associated Press ha parlato con più di 10 persone che conoscono la dinamica tra Gaetz, Pirozzolo e Beshears. Tre delle persone erano a conoscenza delle indagini. Hanno parlato tutti a condizione di anonimato perché non gli è stato permesso di discutere pubblicamente dell'indagine in corso.

L'interesse di Gaetz per la marijuana medica risale a quasi un decennio, quando era membro della Camera dei rappresentanti della Florida. Ben prima di ottenere l'attenzione nazionale per il suo fermo sostegno a Donald Trump, Gaetz si sarebbe ritagliato una reputazione insolita a Tallahassee come repubblicano che voleva liberalizzare le leggi sulla marijuana.

Nel febbraio 2014, Gaetz ha co-sponsorizzato il primo sforzo statale per consentire l'uso medico della marijuana. La sua proposta di consentire l'uso di un estratto di marijuana non allucinogeno era limitata ai pazienti con cancro o una forma grave di epilessia e lentamente guadagnò il sostegno di suo padre, Don Gaetz, che era allora presidente del Senato della Florida e disse che "stava preso a pugni" da suo figlio per sostenerlo.

Gaetz ha lanciato la sua proposta come un'alternativa ridotta a una misura elettorale statale che avrebbe ampiamente legalizzato la marijuana medica. La legge di Gaetz è stata approvata con un ampio sostegno bipartisan e firmata dal governatore repubblicano Rick Scott nel giugno 2014, mentre la misura in tutto lo stato è fallita di poco alle urne a novembre.

Il giorno in cui la misura di Gaetz è stata presentata per un dibattito e una votazione finali alla Florida House, erano presenti sia Pirozzolo che Beshears.

FILE - In questa foto del 1 maggio 2014, il rappresentante Matt Gaetz, R-Fort Walton Beach, risponde alle domande sulla legge sulla marijuana medica durante la sessione a Tallahassee, in Florida. Prima che Gaetz diventasse famoso a livello nazionale come ardente sostenitore di Donald Trump , si è ritagliato una reputazione insolita in Florida: un legislatore repubblicano che voleva liberalizzare le leggi sulla marijuana. (Foto AP/Steve Cannon, File)

Beshears era un membro repubblicano della legislatura che si unì a Gaetz per sostenere la legislazione. Pirozzolo, un medico e pilota di Orlando, era lì a servire come medico del giorno per i legislatori, un ruolo che assumeva spesso volando con il suo aereo a Tallahassee.

Una volta approvata la legislazione, ha creato nuove opportunità lucrative per la famiglia Beshears e Pirozzolo.

Il vivaio di lunga data di proprietà della famiglia Beshears ha ottenuto una delle cinque ambite licenze per coltivare e distribuire marijuana medica.

La legislazione è stata scritta per specificare - e limitare - chi potrebbe vincere una tale licenza. Un emendamento aggiunto da un altro legislatore alla Camera dello Stato ha limitato il pool di richiedenti ai vivai che erano in attività continuativa da 30 anni e avevano un inventario di 400.000 o più piante.

Il vivaio della famiglia Beshears, unendosi ad altri due coltivatori, ha soddisfatto questo standard.

Il Tampa Bay Times ha riferito nel 2014 che Beshears non aveva presentato un rapporto sul conflitto di interessi quando ha votato il disegno di legge, e il legislatore che ha sponsorizzato l'emendamento voleva "peccare dalla parte di limitare chi potrebbe qualificarsi ora" quando si è imbarcato in tale una nuova industria. Da allora sono state concesse più licenze, ma il settore è ancora strettamente controllato.

Un altro emendamento aggiunto alla legislazione del 2014 il giorno in cui Pirozzolo ha guardato nella Camera di stato ha richiesto ai richiedenti del dispensario di assumere un medico come direttore medico.

Otto giorni dopo, Pirozzolo ha avviato una società di consulenza che collega le aziende di marijuana con i direttori medici, ha riferito l'Orlando Sentinel. In seguito ha co-fondato un gruppo chiamato American Medical Marijuana Physicians Association, che sostiene i medici che raccomandano la cannabis medica.

Gaetz ha parlato almeno due volte alle conferenze annuali dell'associazione, inclusa un'apparizione con Roger Stone, confidente di lunga data di Trump, secondo i post sui social media del gruppo e i ricordi di un membro.

Con le raccomandazioni di Gaetz e Beshears nel 2018, Pirozzolo è stato nominato dall'attuale governatore, il repubblicano Ron DeSantis, per far parte di un consiglio che gestisce l'aeroporto internazionale di Orlando. Nel 2019, è stato accanto a DeSantis su una pista dell'aeroporto e ha salutato Trump quando è arrivato a Orlando per dare il via alla sua campagna di rielezione, secondo un video pubblicato online da un giornalista di Sentinel.

Due anni dopo la prima legge sulla marijuana medica di Gaetz, ha sponsorizzato un'altra misura nella legislatura per ampliarla, consentendo ai pazienti in fin di vita di usare marijuana non fumabile di tutte le dosaggi e dosi.

Il giorno in cui si giunse al voto alla Camera dello Stato, Beshears votò a favore e Pirozzolo ne fu testimone, servendo ancora una volta come medico del giorno.

Quando Gaetz era al Congresso nel 2018, ha introdotto una legislazione che avrebbe aumentato il numero di entità che avrebbero condotto ricerche sulla cannabis. La normativa prevedeva disposizioni simili a quelle che il gruppo di Pirozzolo stava spingendo per ampliare anche la ricerca.


Come la sonda Gaetz è passata dal traffico sessuale all'erba medica

I titoli più importanti di Fox News Flash sono qui. Controlla cosa sta facendo clic su Foxnews.com.

Quando il rappresentante Matt Gaetz è andato in vacanza alle Bahamas nel 2018, è stato raggiunto da un medico che ha donato alla sua campagna e un ex collega nella legislatura della Florida.

Il deputato repubblicano, il dottor Jason Pirozzolo e Halsey Beshears erano uniti nel piacere della politica, dei viaggi fantasiosi e della compagnia di belle donne. Avevano anche un altro interesse comune: l'industria della marijuana medica da $ 1,2 miliardi in Florida.

Il viaggio alle Bahamas è un elemento centrale di un'indagine federale su Gaetz che ha improvvisamente messo in pericolo la sua carriera politica. Quella che era iniziata come un'inchiesta sul traffico sessuale e se Gaetz pagasse donne e una ragazza minorenne in cambio di sesso è diventata una più ampia revisione della corruzione pubblica, secondo persone che hanno familiarità con l'indagine.

Gli investigatori stanno esaminando se Gaetz e i suoi soci abbiano cercato di garantire posti di lavoro governativi per alcune delle donne, ha detto la gente. Stanno anche esaminando le connessioni di Gaetz con il settore della marijuana medica, incluso se Pirozzolo e altri hanno cercato di influenzare la legislazione sponsorizzata da Gaetz. L'indagine include la legislazione del 2018, quando Gaetz era al Congresso, e precedenti lavori nella legislatura, secondo una delle persone.

FILE - In questa foto del file del 16 ottobre 2002, il rappresentante Matt Gaetz, R-Fla., si rivolge alla folla durante un raduno della campagna del presidente Donald Trump all'aeroporto internazionale di Ocala a Ocala, in Florida. Prima che Gaetz diventasse famoso a livello nazionale come ardente sostenitore di Trump, si è ritagliato una reputazione insolita in Florida: un legislatore repubblicano che voleva liberalizzare le leggi sulla marijuana. (Foto AP/Phelan M. Ebenhack, File)

La pressione sul membro del Congresso potrebbe aumentare nelle prossime settimane poiché Joel Greenberg, un associato di Gaetz accusato di traffico di minori a scopo sessuale, deve affrontare la scadenza del 15 maggio per trovare un patteggiamento con i pubblici ministeri. Se lo fa, Greenberg potrebbe essere spinto a collaborare con gli investigatori federali e fornire informazioni dannose contro Gaetz.

Nessuna delle persone in viaggio alle Bahamas è stata accusata di reato. Gaetz ha negato con veemenza qualsiasi illecito e ha assunto avvocati di alto livello. Il deputato e il suo rappresentante non hanno risposto a un messaggio in cerca di commenti per questa storia.

Beshears e un avvocato di Pirozzolo hanno rifiutato di commentare questa storia.

L'Associated Press ha parlato con più di 10 persone che conoscono la dinamica tra Gaetz, Pirozzolo e Beshears. Tre delle persone erano a conoscenza delle indagini. Hanno parlato tutti a condizione di anonimato perché non gli è stato permesso di discutere pubblicamente dell'indagine in corso.

L'interesse di Gaetz per la marijuana medica risale a quasi un decennio, quando era membro della Camera dei rappresentanti della Florida. Ben prima di ottenere l'attenzione nazionale per il suo fermo sostegno a Donald Trump, Gaetz si sarebbe ritagliato una reputazione insolita a Tallahassee come repubblicano che voleva liberalizzare le leggi sulla marijuana.

Nel febbraio 2014, Gaetz ha co-sponsorizzato il primo sforzo statale per consentire l'uso medico della marijuana. La sua proposta di consentire l'uso di un estratto di marijuana non allucinogeno era limitata ai pazienti con cancro o una grave forma di epilessia e lentamente guadagnò il sostegno di suo padre, Don Gaetz, che allora era presidente del Senato della Florida e disse che "stava preso a pugni" da suo figlio per sostenerlo.

Gaetz ha lanciato la sua proposta come un'alternativa ridotta a una misura elettorale statale che avrebbe ampiamente legalizzato la marijuana medica. La legge di Gaetz è stata approvata con un ampio sostegno bipartisan e firmata dal governatore repubblicano Rick Scott nel giugno 2014, mentre la misura a livello statale è fallita di poco alle urne a novembre.

Il giorno in cui la misura di Gaetz è stata presentata per un dibattito e una votazione finali alla Florida House, erano presenti sia Pirozzolo che Beshears.

FILE - In questa foto del 1 maggio 2014, il rappresentante Matt Gaetz, R-Fort Walton Beach, risponde alle domande sulla legge sulla marijuana medica durante la sessione a Tallahassee, in Florida. Prima che Gaetz diventasse famoso a livello nazionale come ardente sostenitore di Donald Trump , si è ritagliato una reputazione insolita in Florida: un legislatore repubblicano che voleva liberalizzare le leggi sulla marijuana. (Foto AP/Steve Cannon, File)

Beshears era un membro repubblicano della legislatura che si unì a Gaetz per sostenere la legislazione. Pirozzolo, un medico e pilota di Orlando, era lì a servire come medico del giorno per i legislatori, un ruolo che assumeva spesso volando con il suo aereo a Tallahassee.

Una volta approvata la legislazione, ha creato nuove opportunità lucrative per la famiglia Beshears e Pirozzolo.

Il vivaio di lunga data di proprietà della famiglia Beshears ha ottenuto una delle cinque ambite licenze per coltivare e distribuire marijuana medica.

La legislazione è stata scritta per specificare - e limitare - chi potrebbe vincere una tale licenza. Un emendamento aggiunto da un altro legislatore alla Camera dello Stato ha limitato il pool di richiedenti ai vivai che erano in attività continuativa da 30 anni e avevano un inventario di 400.000 o più piante.

Il vivaio della famiglia Beshears, unendosi ad altri due coltivatori, ha soddisfatto questo standard.

Il Tampa Bay Times ha riferito nel 2014 che Beshears non aveva presentato un rapporto sul conflitto di interessi quando ha votato il disegno di legge, e il legislatore che ha sponsorizzato l'emendamento voleva "peccare dalla parte di limitare chi potrebbe qualificarsi ora" quando si è imbarcato in tale una nuova industria. Da allora sono state concesse più licenze, ma il settore è ancora strettamente controllato.

Un altro emendamento aggiunto alla legislazione del 2014 il giorno in cui Pirozzolo ha guardato nella Camera di stato ha richiesto ai richiedenti del dispensario di assumere un medico come direttore medico.

Otto giorni dopo, Pirozzolo ha avviato una società di consulenza che collega le aziende di marijuana con i direttori medici, ha riferito l'Orlando Sentinel. In seguito ha co-fondato un gruppo chiamato American Medical Marijuana Physicians Association, che sostiene i medici che raccomandano la cannabis medica.

Gaetz ha parlato almeno due volte alle conferenze annuali dell'associazione, inclusa un'apparizione con Roger Stone, confidente di lunga data di Trump, secondo i post sui social media del gruppo e i ricordi di un membro.

Con le raccomandazioni di Gaetz e Beshears nel 2018, Pirozzolo è stato nominato dall'attuale governatore, il repubblicano Ron DeSantis, per far parte di un consiglio che gestisce l'aeroporto internazionale di Orlando. Nel 2019, è stato accanto a DeSantis su una pista dell'aeroporto e ha salutato Trump quando è arrivato a Orlando per dare il via alla sua campagna di rielezione, secondo un video pubblicato online da un giornalista di Sentinel.

Due anni dopo la prima legge sulla marijuana medica di Gaetz, ha sponsorizzato un'altra misura nella legislatura per ampliarla, consentendo ai pazienti in fin di vita di usare marijuana non fumabile di tutte le dosaggi e dosi.

The day it came up for a vote in the state House, Beshears voted for it, and Pirozzolo witnessed it, again serving as the doctor of the day.

By the time Gaetz was in Congress in 2018, he introduced legislation that would increase the number of entities that would conduct cannabis research. The legislation included provisions similar to what Pirozzolo's group was pushing to also expand research.


How the Gaetz probe grew from sex trafficking to medical pot

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When Rep. Matt Gaetz vacationed in the Bahamas in 2018, he was joined by a doctor who donated to his campaign and a former colleague in the Florida Legislature.

The Republican congressman, Dr. Jason Pirozzolo and Halsey Beshears were united in their enjoyment of politics, fancy travel and the company of beautiful women. They also had another mutual interest: Florida’s $1.2 billion medical marijuana industry.

The Bahamas trip is a central element of a federal investigation surrounding Gaetz that has suddenly endangered his political career. What began as an inquiry into sex trafficking and whether Gaetz paid women and an underage girl in exchange for sex has grown into a larger review of public corruption, according to people familiar with the investigation.

Investigators are looking at whether Gaetz and his associates tried to secure government jobs for some of the women, the people said. They are also scrutinizing Gaetz’s connections to the medical marijuana sector, including whether Pirozzolo and others sought to influence legislation Gaetz sponsored. The investigation includes legislation from 2018, when Gaetz was in Congress, and earlier work in the Legislature, according to one of the people.

FILE - In this Oct. 16, 2002, file photo, Rep. Matt Gaetz, R-Fla., addresses the crowd during a President Donald Trump campaign rally at the Ocala International Airport in Ocala, Fla. Before Gaetz rose to national prominence as an ardent backer of Trump, he carved out an unusual reputation in Florida: a Republican lawmaker who wanted to liberalize marijuana laws. (AP Photo/Phelan M. Ebenhack, File)

Pressure on the congressman could build in the coming weeks as Joel Greenberg, a Gaetz associate who has been accused of trafficking a minor for sex, faces a May 15 deadline to strike a plea deal with prosecutors. If he does, Greenberg may be pressed to cooperate with federal investigators and deliver damaging information against Gaetz.

None of the people on the trip to the Bahamas has been charged with a crime. Gaetz has vehemently denied any wrongdoing and has retained high-powered lawyers. The congressman and his representative did not respond to a message seeking comment for this story.

Beshears and a lawyer for Pirozzolo declined to comment for this story.

The Associated Press spoke with more than 10 people familiar with the dynamic among Gaetz, Pirozzolo and Beshears. Three of the people had knowledge of the investigation. They all spoke on condition of anonymity because they were not allowed to publicly discuss the ongoing investigation.

Gaetz's interest in medical marijuana dates back nearly a decade, when he was a member of the Florida House of Representatives. Well before he would gain national attention for his steadfast support of Donald Trump, Gaetz would carve out an unusual reputation in Tallahassee as a Republican who wanted to liberalize marijuana laws.

In February 2014, Gaetz co-sponsored the first state effort to allow marijuana for medical use. His proposal allowing the use of a nonhallucinogenic marijuana extract was limited to patients with cancer or a severe form of epilepsy and slowly earned the support of his father, Don Gaetz, who was then serving as president of the Florida Senate and said he was "being pummeled" by his son about supporting it.

Gaetz cast his proposal as a pared-down alternative to a statewide ballot measure that would have broadly legalized medical marijuana. Gaetz's law was approved with broad bipartisan support and signed into law by Republican Gov. Rick Scott in June 2014, while the statewide measure narrowly failed at the ballot box that November.

The day Gaetz's measure was up for a final debate and vote in the Florida House, both Pirozzolo and Beshears were on the floor.

FILE - In this May 1, 2014, file photo, Rep. Matt Gaetz, R-Fort Walton Beach, answers questions about the medical marijuana bill during session in Tallahassee, Fla. Before Gaetz rose to national prominence as an ardent backer of Donald Trump, he carved out an unusual reputation in Florida: a Republican lawmaker who wanted to liberalize marijuana laws. (AP Photo/Steve Cannon, File)

Beshears was a fellow Republican member of the Legislature who joined Gaetz to support the legislation. Pirozzolo, an Orlando hand doctor and pilot, was there serving as the physician of the day for the lawmakers — a role he would frequently take on by flying his own plane to Tallahassee.

Once the legislation passed, it created lucrative new opportunities for Beshears' family and Pirozzolo.

The long-standing nursery owned by Beshears' family was awarded one of five highly coveted licenses to cultivate and dispense medical marijuana.

The legislation was written to specify — and restrict — who could win such a license. An amendment added by another lawmaker in the state House limited the pool of applicants to nurseries that had been in continuous business for 30 years and had an inventory of 400,000 or more plants.

The Beshears family nursery, joining with two other growers, met that standard.

The Tampa Bay Times reported in 2014 that Beshears had failed to file a conflict of interest report when he voted on the bill, and the lawmaker who sponsored the amendment wanted to "err on the side of limiting who could qualify now" when embarking on such a new industry. More licenses have since been awarded, but the industry is still tightly controlled.

Another amendment added to the 2014 legislation the day Pirozzolo watched in the state House required dispensary applicants to employ a doctor as a medical director.

Eight days later, Pirozzolo started a consulting firm connecting marijuana businesses with medical directors, the Orlando Sentinel reported. He later co-founded a group called the American Medical Marijuana Physicians Association, which advocates for doctors who recommend medical cannabis.

Gaetz has spoken at least twice at the association’s annual conferences, including an appearance with longtime Trump confidant Roger Stone, according to the group’s social media posts and the recollections of a member.

With recommendations from Gaetz and Beshears in 2018, Pirozzolo was appointed by the current governor, Republican Ron DeSantis, to serve on a board that runs Orlando International Airport. In 2019, he stood next to DeSantis on an airport tarmac and greeted Trump as he arrived in Orlando to kick off his reelection campaign, according to video posted online by a Sentinel reporter.

Two years after Gaetz's first medical marijuana law, he sponsored another measure in the Legislature to expand on it, allowing near-death patients to use nonsmokable marijuana of all strengths and doses.

The day it came up for a vote in the state House, Beshears voted for it, and Pirozzolo witnessed it, again serving as the doctor of the day.

By the time Gaetz was in Congress in 2018, he introduced legislation that would increase the number of entities that would conduct cannabis research. The legislation included provisions similar to what Pirozzolo's group was pushing to also expand research.


How the Gaetz probe grew from sex trafficking to medical pot

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When Rep. Matt Gaetz vacationed in the Bahamas in 2018, he was joined by a doctor who donated to his campaign and a former colleague in the Florida Legislature.

The Republican congressman, Dr. Jason Pirozzolo and Halsey Beshears were united in their enjoyment of politics, fancy travel and the company of beautiful women. They also had another mutual interest: Florida’s $1.2 billion medical marijuana industry.

The Bahamas trip is a central element of a federal investigation surrounding Gaetz that has suddenly endangered his political career. What began as an inquiry into sex trafficking and whether Gaetz paid women and an underage girl in exchange for sex has grown into a larger review of public corruption, according to people familiar with the investigation.

Investigators are looking at whether Gaetz and his associates tried to secure government jobs for some of the women, the people said. They are also scrutinizing Gaetz’s connections to the medical marijuana sector, including whether Pirozzolo and others sought to influence legislation Gaetz sponsored. The investigation includes legislation from 2018, when Gaetz was in Congress, and earlier work in the Legislature, according to one of the people.

FILE - In this Oct. 16, 2002, file photo, Rep. Matt Gaetz, R-Fla., addresses the crowd during a President Donald Trump campaign rally at the Ocala International Airport in Ocala, Fla. Before Gaetz rose to national prominence as an ardent backer of Trump, he carved out an unusual reputation in Florida: a Republican lawmaker who wanted to liberalize marijuana laws. (AP Photo/Phelan M. Ebenhack, File)

Pressure on the congressman could build in the coming weeks as Joel Greenberg, a Gaetz associate who has been accused of trafficking a minor for sex, faces a May 15 deadline to strike a plea deal with prosecutors. If he does, Greenberg may be pressed to cooperate with federal investigators and deliver damaging information against Gaetz.

None of the people on the trip to the Bahamas has been charged with a crime. Gaetz has vehemently denied any wrongdoing and has retained high-powered lawyers. The congressman and his representative did not respond to a message seeking comment for this story.

Beshears and a lawyer for Pirozzolo declined to comment for this story.

The Associated Press spoke with more than 10 people familiar with the dynamic among Gaetz, Pirozzolo and Beshears. Three of the people had knowledge of the investigation. They all spoke on condition of anonymity because they were not allowed to publicly discuss the ongoing investigation.

Gaetz's interest in medical marijuana dates back nearly a decade, when he was a member of the Florida House of Representatives. Well before he would gain national attention for his steadfast support of Donald Trump, Gaetz would carve out an unusual reputation in Tallahassee as a Republican who wanted to liberalize marijuana laws.

In February 2014, Gaetz co-sponsored the first state effort to allow marijuana for medical use. His proposal allowing the use of a nonhallucinogenic marijuana extract was limited to patients with cancer or a severe form of epilepsy and slowly earned the support of his father, Don Gaetz, who was then serving as president of the Florida Senate and said he was "being pummeled" by his son about supporting it.

Gaetz cast his proposal as a pared-down alternative to a statewide ballot measure that would have broadly legalized medical marijuana. Gaetz's law was approved with broad bipartisan support and signed into law by Republican Gov. Rick Scott in June 2014, while the statewide measure narrowly failed at the ballot box that November.

The day Gaetz's measure was up for a final debate and vote in the Florida House, both Pirozzolo and Beshears were on the floor.

FILE - In this May 1, 2014, file photo, Rep. Matt Gaetz, R-Fort Walton Beach, answers questions about the medical marijuana bill during session in Tallahassee, Fla. Before Gaetz rose to national prominence as an ardent backer of Donald Trump, he carved out an unusual reputation in Florida: a Republican lawmaker who wanted to liberalize marijuana laws. (AP Photo/Steve Cannon, File)

Beshears was a fellow Republican member of the Legislature who joined Gaetz to support the legislation. Pirozzolo, an Orlando hand doctor and pilot, was there serving as the physician of the day for the lawmakers — a role he would frequently take on by flying his own plane to Tallahassee.

Once the legislation passed, it created lucrative new opportunities for Beshears' family and Pirozzolo.

The long-standing nursery owned by Beshears' family was awarded one of five highly coveted licenses to cultivate and dispense medical marijuana.

The legislation was written to specify — and restrict — who could win such a license. An amendment added by another lawmaker in the state House limited the pool of applicants to nurseries that had been in continuous business for 30 years and had an inventory of 400,000 or more plants.

The Beshears family nursery, joining with two other growers, met that standard.

The Tampa Bay Times reported in 2014 that Beshears had failed to file a conflict of interest report when he voted on the bill, and the lawmaker who sponsored the amendment wanted to "err on the side of limiting who could qualify now" when embarking on such a new industry. More licenses have since been awarded, but the industry is still tightly controlled.

Another amendment added to the 2014 legislation the day Pirozzolo watched in the state House required dispensary applicants to employ a doctor as a medical director.

Eight days later, Pirozzolo started a consulting firm connecting marijuana businesses with medical directors, the Orlando Sentinel reported. He later co-founded a group called the American Medical Marijuana Physicians Association, which advocates for doctors who recommend medical cannabis.

Gaetz has spoken at least twice at the association’s annual conferences, including an appearance with longtime Trump confidant Roger Stone, according to the group’s social media posts and the recollections of a member.

With recommendations from Gaetz and Beshears in 2018, Pirozzolo was appointed by the current governor, Republican Ron DeSantis, to serve on a board that runs Orlando International Airport. In 2019, he stood next to DeSantis on an airport tarmac and greeted Trump as he arrived in Orlando to kick off his reelection campaign, according to video posted online by a Sentinel reporter.

Two years after Gaetz's first medical marijuana law, he sponsored another measure in the Legislature to expand on it, allowing near-death patients to use nonsmokable marijuana of all strengths and doses.

The day it came up for a vote in the state House, Beshears voted for it, and Pirozzolo witnessed it, again serving as the doctor of the day.

By the time Gaetz was in Congress in 2018, he introduced legislation that would increase the number of entities that would conduct cannabis research. The legislation included provisions similar to what Pirozzolo's group was pushing to also expand research.


How the Gaetz probe grew from sex trafficking to medical pot

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When Rep. Matt Gaetz vacationed in the Bahamas in 2018, he was joined by a doctor who donated to his campaign and a former colleague in the Florida Legislature.

The Republican congressman, Dr. Jason Pirozzolo and Halsey Beshears were united in their enjoyment of politics, fancy travel and the company of beautiful women. They also had another mutual interest: Florida’s $1.2 billion medical marijuana industry.

The Bahamas trip is a central element of a federal investigation surrounding Gaetz that has suddenly endangered his political career. What began as an inquiry into sex trafficking and whether Gaetz paid women and an underage girl in exchange for sex has grown into a larger review of public corruption, according to people familiar with the investigation.

Investigators are looking at whether Gaetz and his associates tried to secure government jobs for some of the women, the people said. They are also scrutinizing Gaetz’s connections to the medical marijuana sector, including whether Pirozzolo and others sought to influence legislation Gaetz sponsored. The investigation includes legislation from 2018, when Gaetz was in Congress, and earlier work in the Legislature, according to one of the people.

FILE - In this Oct. 16, 2002, file photo, Rep. Matt Gaetz, R-Fla., addresses the crowd during a President Donald Trump campaign rally at the Ocala International Airport in Ocala, Fla. Before Gaetz rose to national prominence as an ardent backer of Trump, he carved out an unusual reputation in Florida: a Republican lawmaker who wanted to liberalize marijuana laws. (AP Photo/Phelan M. Ebenhack, File)

Pressure on the congressman could build in the coming weeks as Joel Greenberg, a Gaetz associate who has been accused of trafficking a minor for sex, faces a May 15 deadline to strike a plea deal with prosecutors. If he does, Greenberg may be pressed to cooperate with federal investigators and deliver damaging information against Gaetz.

None of the people on the trip to the Bahamas has been charged with a crime. Gaetz has vehemently denied any wrongdoing and has retained high-powered lawyers. The congressman and his representative did not respond to a message seeking comment for this story.

Beshears and a lawyer for Pirozzolo declined to comment for this story.

The Associated Press spoke with more than 10 people familiar with the dynamic among Gaetz, Pirozzolo and Beshears. Three of the people had knowledge of the investigation. They all spoke on condition of anonymity because they were not allowed to publicly discuss the ongoing investigation.

Gaetz's interest in medical marijuana dates back nearly a decade, when he was a member of the Florida House of Representatives. Well before he would gain national attention for his steadfast support of Donald Trump, Gaetz would carve out an unusual reputation in Tallahassee as a Republican who wanted to liberalize marijuana laws.

In February 2014, Gaetz co-sponsored the first state effort to allow marijuana for medical use. His proposal allowing the use of a nonhallucinogenic marijuana extract was limited to patients with cancer or a severe form of epilepsy and slowly earned the support of his father, Don Gaetz, who was then serving as president of the Florida Senate and said he was "being pummeled" by his son about supporting it.

Gaetz cast his proposal as a pared-down alternative to a statewide ballot measure that would have broadly legalized medical marijuana. Gaetz's law was approved with broad bipartisan support and signed into law by Republican Gov. Rick Scott in June 2014, while the statewide measure narrowly failed at the ballot box that November.

The day Gaetz's measure was up for a final debate and vote in the Florida House, both Pirozzolo and Beshears were on the floor.

FILE - In this May 1, 2014, file photo, Rep. Matt Gaetz, R-Fort Walton Beach, answers questions about the medical marijuana bill during session in Tallahassee, Fla. Before Gaetz rose to national prominence as an ardent backer of Donald Trump, he carved out an unusual reputation in Florida: a Republican lawmaker who wanted to liberalize marijuana laws. (AP Photo/Steve Cannon, File)

Beshears was a fellow Republican member of the Legislature who joined Gaetz to support the legislation. Pirozzolo, an Orlando hand doctor and pilot, was there serving as the physician of the day for the lawmakers — a role he would frequently take on by flying his own plane to Tallahassee.

Once the legislation passed, it created lucrative new opportunities for Beshears' family and Pirozzolo.

The long-standing nursery owned by Beshears' family was awarded one of five highly coveted licenses to cultivate and dispense medical marijuana.

The legislation was written to specify — and restrict — who could win such a license. An amendment added by another lawmaker in the state House limited the pool of applicants to nurseries that had been in continuous business for 30 years and had an inventory of 400,000 or more plants.

The Beshears family nursery, joining with two other growers, met that standard.

The Tampa Bay Times reported in 2014 that Beshears had failed to file a conflict of interest report when he voted on the bill, and the lawmaker who sponsored the amendment wanted to "err on the side of limiting who could qualify now" when embarking on such a new industry. More licenses have since been awarded, but the industry is still tightly controlled.

Another amendment added to the 2014 legislation the day Pirozzolo watched in the state House required dispensary applicants to employ a doctor as a medical director.

Eight days later, Pirozzolo started a consulting firm connecting marijuana businesses with medical directors, the Orlando Sentinel reported. He later co-founded a group called the American Medical Marijuana Physicians Association, which advocates for doctors who recommend medical cannabis.

Gaetz has spoken at least twice at the association’s annual conferences, including an appearance with longtime Trump confidant Roger Stone, according to the group’s social media posts and the recollections of a member.

With recommendations from Gaetz and Beshears in 2018, Pirozzolo was appointed by the current governor, Republican Ron DeSantis, to serve on a board that runs Orlando International Airport. In 2019, he stood next to DeSantis on an airport tarmac and greeted Trump as he arrived in Orlando to kick off his reelection campaign, according to video posted online by a Sentinel reporter.

Two years after Gaetz's first medical marijuana law, he sponsored another measure in the Legislature to expand on it, allowing near-death patients to use nonsmokable marijuana of all strengths and doses.

The day it came up for a vote in the state House, Beshears voted for it, and Pirozzolo witnessed it, again serving as the doctor of the day.

By the time Gaetz was in Congress in 2018, he introduced legislation that would increase the number of entities that would conduct cannabis research. The legislation included provisions similar to what Pirozzolo's group was pushing to also expand research.


How the Gaetz probe grew from sex trafficking to medical pot

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When Rep. Matt Gaetz vacationed in the Bahamas in 2018, he was joined by a doctor who donated to his campaign and a former colleague in the Florida Legislature.

The Republican congressman, Dr. Jason Pirozzolo and Halsey Beshears were united in their enjoyment of politics, fancy travel and the company of beautiful women. They also had another mutual interest: Florida’s $1.2 billion medical marijuana industry.

The Bahamas trip is a central element of a federal investigation surrounding Gaetz that has suddenly endangered his political career. What began as an inquiry into sex trafficking and whether Gaetz paid women and an underage girl in exchange for sex has grown into a larger review of public corruption, according to people familiar with the investigation.

Investigators are looking at whether Gaetz and his associates tried to secure government jobs for some of the women, the people said. They are also scrutinizing Gaetz’s connections to the medical marijuana sector, including whether Pirozzolo and others sought to influence legislation Gaetz sponsored. The investigation includes legislation from 2018, when Gaetz was in Congress, and earlier work in the Legislature, according to one of the people.

FILE - In this Oct. 16, 2002, file photo, Rep. Matt Gaetz, R-Fla., addresses the crowd during a President Donald Trump campaign rally at the Ocala International Airport in Ocala, Fla. Before Gaetz rose to national prominence as an ardent backer of Trump, he carved out an unusual reputation in Florida: a Republican lawmaker who wanted to liberalize marijuana laws. (AP Photo/Phelan M. Ebenhack, File)

Pressure on the congressman could build in the coming weeks as Joel Greenberg, a Gaetz associate who has been accused of trafficking a minor for sex, faces a May 15 deadline to strike a plea deal with prosecutors. If he does, Greenberg may be pressed to cooperate with federal investigators and deliver damaging information against Gaetz.

None of the people on the trip to the Bahamas has been charged with a crime. Gaetz has vehemently denied any wrongdoing and has retained high-powered lawyers. The congressman and his representative did not respond to a message seeking comment for this story.

Beshears and a lawyer for Pirozzolo declined to comment for this story.

The Associated Press spoke with more than 10 people familiar with the dynamic among Gaetz, Pirozzolo and Beshears. Three of the people had knowledge of the investigation. They all spoke on condition of anonymity because they were not allowed to publicly discuss the ongoing investigation.

Gaetz's interest in medical marijuana dates back nearly a decade, when he was a member of the Florida House of Representatives. Well before he would gain national attention for his steadfast support of Donald Trump, Gaetz would carve out an unusual reputation in Tallahassee as a Republican who wanted to liberalize marijuana laws.

In February 2014, Gaetz co-sponsored the first state effort to allow marijuana for medical use. His proposal allowing the use of a nonhallucinogenic marijuana extract was limited to patients with cancer or a severe form of epilepsy and slowly earned the support of his father, Don Gaetz, who was then serving as president of the Florida Senate and said he was "being pummeled" by his son about supporting it.

Gaetz cast his proposal as a pared-down alternative to a statewide ballot measure that would have broadly legalized medical marijuana. Gaetz's law was approved with broad bipartisan support and signed into law by Republican Gov. Rick Scott in June 2014, while the statewide measure narrowly failed at the ballot box that November.

The day Gaetz's measure was up for a final debate and vote in the Florida House, both Pirozzolo and Beshears were on the floor.

FILE - In this May 1, 2014, file photo, Rep. Matt Gaetz, R-Fort Walton Beach, answers questions about the medical marijuana bill during session in Tallahassee, Fla. Before Gaetz rose to national prominence as an ardent backer of Donald Trump, he carved out an unusual reputation in Florida: a Republican lawmaker who wanted to liberalize marijuana laws. (AP Photo/Steve Cannon, File)

Beshears was a fellow Republican member of the Legislature who joined Gaetz to support the legislation. Pirozzolo, an Orlando hand doctor and pilot, was there serving as the physician of the day for the lawmakers — a role he would frequently take on by flying his own plane to Tallahassee.

Once the legislation passed, it created lucrative new opportunities for Beshears' family and Pirozzolo.

The long-standing nursery owned by Beshears' family was awarded one of five highly coveted licenses to cultivate and dispense medical marijuana.

The legislation was written to specify — and restrict — who could win such a license. An amendment added by another lawmaker in the state House limited the pool of applicants to nurseries that had been in continuous business for 30 years and had an inventory of 400,000 or more plants.

The Beshears family nursery, joining with two other growers, met that standard.

The Tampa Bay Times reported in 2014 that Beshears had failed to file a conflict of interest report when he voted on the bill, and the lawmaker who sponsored the amendment wanted to "err on the side of limiting who could qualify now" when embarking on such a new industry. More licenses have since been awarded, but the industry is still tightly controlled.

Another amendment added to the 2014 legislation the day Pirozzolo watched in the state House required dispensary applicants to employ a doctor as a medical director.

Eight days later, Pirozzolo started a consulting firm connecting marijuana businesses with medical directors, the Orlando Sentinel reported. He later co-founded a group called the American Medical Marijuana Physicians Association, which advocates for doctors who recommend medical cannabis.

Gaetz has spoken at least twice at the association’s annual conferences, including an appearance with longtime Trump confidant Roger Stone, according to the group’s social media posts and the recollections of a member.

With recommendations from Gaetz and Beshears in 2018, Pirozzolo was appointed by the current governor, Republican Ron DeSantis, to serve on a board that runs Orlando International Airport. In 2019, he stood next to DeSantis on an airport tarmac and greeted Trump as he arrived in Orlando to kick off his reelection campaign, according to video posted online by a Sentinel reporter.

Two years after Gaetz's first medical marijuana law, he sponsored another measure in the Legislature to expand on it, allowing near-death patients to use nonsmokable marijuana of all strengths and doses.

The day it came up for a vote in the state House, Beshears voted for it, and Pirozzolo witnessed it, again serving as the doctor of the day.

By the time Gaetz was in Congress in 2018, he introduced legislation that would increase the number of entities that would conduct cannabis research. The legislation included provisions similar to what Pirozzolo's group was pushing to also expand research.


How the Gaetz probe grew from sex trafficking to medical pot

Fox News Flash top headlines are here. Check out what's clicking on Foxnews.com.

When Rep. Matt Gaetz vacationed in the Bahamas in 2018, he was joined by a doctor who donated to his campaign and a former colleague in the Florida Legislature.

The Republican congressman, Dr. Jason Pirozzolo and Halsey Beshears were united in their enjoyment of politics, fancy travel and the company of beautiful women. They also had another mutual interest: Florida’s $1.2 billion medical marijuana industry.

The Bahamas trip is a central element of a federal investigation surrounding Gaetz that has suddenly endangered his political career. What began as an inquiry into sex trafficking and whether Gaetz paid women and an underage girl in exchange for sex has grown into a larger review of public corruption, according to people familiar with the investigation.

Investigators are looking at whether Gaetz and his associates tried to secure government jobs for some of the women, the people said. They are also scrutinizing Gaetz’s connections to the medical marijuana sector, including whether Pirozzolo and others sought to influence legislation Gaetz sponsored. The investigation includes legislation from 2018, when Gaetz was in Congress, and earlier work in the Legislature, according to one of the people.

FILE - In this Oct. 16, 2002, file photo, Rep. Matt Gaetz, R-Fla., addresses the crowd during a President Donald Trump campaign rally at the Ocala International Airport in Ocala, Fla. Before Gaetz rose to national prominence as an ardent backer of Trump, he carved out an unusual reputation in Florida: a Republican lawmaker who wanted to liberalize marijuana laws. (AP Photo/Phelan M. Ebenhack, File)

Pressure on the congressman could build in the coming weeks as Joel Greenberg, a Gaetz associate who has been accused of trafficking a minor for sex, faces a May 15 deadline to strike a plea deal with prosecutors. If he does, Greenberg may be pressed to cooperate with federal investigators and deliver damaging information against Gaetz.

None of the people on the trip to the Bahamas has been charged with a crime. Gaetz has vehemently denied any wrongdoing and has retained high-powered lawyers. The congressman and his representative did not respond to a message seeking comment for this story.

Beshears and a lawyer for Pirozzolo declined to comment for this story.

The Associated Press spoke with more than 10 people familiar with the dynamic among Gaetz, Pirozzolo and Beshears. Three of the people had knowledge of the investigation. They all spoke on condition of anonymity because they were not allowed to publicly discuss the ongoing investigation.

Gaetz's interest in medical marijuana dates back nearly a decade, when he was a member of the Florida House of Representatives. Well before he would gain national attention for his steadfast support of Donald Trump, Gaetz would carve out an unusual reputation in Tallahassee as a Republican who wanted to liberalize marijuana laws.

In February 2014, Gaetz co-sponsored the first state effort to allow marijuana for medical use. His proposal allowing the use of a nonhallucinogenic marijuana extract was limited to patients with cancer or a severe form of epilepsy and slowly earned the support of his father, Don Gaetz, who was then serving as president of the Florida Senate and said he was "being pummeled" by his son about supporting it.

Gaetz cast his proposal as a pared-down alternative to a statewide ballot measure that would have broadly legalized medical marijuana. Gaetz's law was approved with broad bipartisan support and signed into law by Republican Gov. Rick Scott in June 2014, while the statewide measure narrowly failed at the ballot box that November.

The day Gaetz's measure was up for a final debate and vote in the Florida House, both Pirozzolo and Beshears were on the floor.

FILE - In this May 1, 2014, file photo, Rep. Matt Gaetz, R-Fort Walton Beach, answers questions about the medical marijuana bill during session in Tallahassee, Fla. Before Gaetz rose to national prominence as an ardent backer of Donald Trump, he carved out an unusual reputation in Florida: a Republican lawmaker who wanted to liberalize marijuana laws. (AP Photo/Steve Cannon, File)

Beshears was a fellow Republican member of the Legislature who joined Gaetz to support the legislation. Pirozzolo, an Orlando hand doctor and pilot, was there serving as the physician of the day for the lawmakers — a role he would frequently take on by flying his own plane to Tallahassee.

Once the legislation passed, it created lucrative new opportunities for Beshears' family and Pirozzolo.

The long-standing nursery owned by Beshears' family was awarded one of five highly coveted licenses to cultivate and dispense medical marijuana.

The legislation was written to specify — and restrict — who could win such a license. An amendment added by another lawmaker in the state House limited the pool of applicants to nurseries that had been in continuous business for 30 years and had an inventory of 400,000 or more plants.

The Beshears family nursery, joining with two other growers, met that standard.

The Tampa Bay Times reported in 2014 that Beshears had failed to file a conflict of interest report when he voted on the bill, and the lawmaker who sponsored the amendment wanted to "err on the side of limiting who could qualify now" when embarking on such a new industry. More licenses have since been awarded, but the industry is still tightly controlled.

Another amendment added to the 2014 legislation the day Pirozzolo watched in the state House required dispensary applicants to employ a doctor as a medical director.

Eight days later, Pirozzolo started a consulting firm connecting marijuana businesses with medical directors, the Orlando Sentinel reported. He later co-founded a group called the American Medical Marijuana Physicians Association, which advocates for doctors who recommend medical cannabis.

Gaetz has spoken at least twice at the association’s annual conferences, including an appearance with longtime Trump confidant Roger Stone, according to the group’s social media posts and the recollections of a member.

With recommendations from Gaetz and Beshears in 2018, Pirozzolo was appointed by the current governor, Republican Ron DeSantis, to serve on a board that runs Orlando International Airport. In 2019, he stood next to DeSantis on an airport tarmac and greeted Trump as he arrived in Orlando to kick off his reelection campaign, according to video posted online by a Sentinel reporter.

Two years after Gaetz's first medical marijuana law, he sponsored another measure in the Legislature to expand on it, allowing near-death patients to use nonsmokable marijuana of all strengths and doses.

The day it came up for a vote in the state House, Beshears voted for it, and Pirozzolo witnessed it, again serving as the doctor of the day.

By the time Gaetz was in Congress in 2018, he introduced legislation that would increase the number of entities that would conduct cannabis research. The legislation included provisions similar to what Pirozzolo's group was pushing to also expand research.


How the Gaetz probe grew from sex trafficking to medical pot

Fox News Flash top headlines are here. Check out what's clicking on Foxnews.com.

When Rep. Matt Gaetz vacationed in the Bahamas in 2018, he was joined by a doctor who donated to his campaign and a former colleague in the Florida Legislature.

The Republican congressman, Dr. Jason Pirozzolo and Halsey Beshears were united in their enjoyment of politics, fancy travel and the company of beautiful women. They also had another mutual interest: Florida’s $1.2 billion medical marijuana industry.

The Bahamas trip is a central element of a federal investigation surrounding Gaetz that has suddenly endangered his political career. What began as an inquiry into sex trafficking and whether Gaetz paid women and an underage girl in exchange for sex has grown into a larger review of public corruption, according to people familiar with the investigation.

Investigators are looking at whether Gaetz and his associates tried to secure government jobs for some of the women, the people said. They are also scrutinizing Gaetz’s connections to the medical marijuana sector, including whether Pirozzolo and others sought to influence legislation Gaetz sponsored. The investigation includes legislation from 2018, when Gaetz was in Congress, and earlier work in the Legislature, according to one of the people.

FILE - In this Oct. 16, 2002, file photo, Rep. Matt Gaetz, R-Fla., addresses the crowd during a President Donald Trump campaign rally at the Ocala International Airport in Ocala, Fla. Before Gaetz rose to national prominence as an ardent backer of Trump, he carved out an unusual reputation in Florida: a Republican lawmaker who wanted to liberalize marijuana laws. (AP Photo/Phelan M. Ebenhack, File)

Pressure on the congressman could build in the coming weeks as Joel Greenberg, a Gaetz associate who has been accused of trafficking a minor for sex, faces a May 15 deadline to strike a plea deal with prosecutors. If he does, Greenberg may be pressed to cooperate with federal investigators and deliver damaging information against Gaetz.

None of the people on the trip to the Bahamas has been charged with a crime. Gaetz has vehemently denied any wrongdoing and has retained high-powered lawyers. The congressman and his representative did not respond to a message seeking comment for this story.

Beshears and a lawyer for Pirozzolo declined to comment for this story.

The Associated Press spoke with more than 10 people familiar with the dynamic among Gaetz, Pirozzolo and Beshears. Three of the people had knowledge of the investigation. They all spoke on condition of anonymity because they were not allowed to publicly discuss the ongoing investigation.

Gaetz's interest in medical marijuana dates back nearly a decade, when he was a member of the Florida House of Representatives. Well before he would gain national attention for his steadfast support of Donald Trump, Gaetz would carve out an unusual reputation in Tallahassee as a Republican who wanted to liberalize marijuana laws.

In February 2014, Gaetz co-sponsored the first state effort to allow marijuana for medical use. His proposal allowing the use of a nonhallucinogenic marijuana extract was limited to patients with cancer or a severe form of epilepsy and slowly earned the support of his father, Don Gaetz, who was then serving as president of the Florida Senate and said he was "being pummeled" by his son about supporting it.

Gaetz cast his proposal as a pared-down alternative to a statewide ballot measure that would have broadly legalized medical marijuana. Gaetz's law was approved with broad bipartisan support and signed into law by Republican Gov. Rick Scott in June 2014, while the statewide measure narrowly failed at the ballot box that November.

The day Gaetz's measure was up for a final debate and vote in the Florida House, both Pirozzolo and Beshears were on the floor.

FILE - In this May 1, 2014, file photo, Rep. Matt Gaetz, R-Fort Walton Beach, answers questions about the medical marijuana bill during session in Tallahassee, Fla. Before Gaetz rose to national prominence as an ardent backer of Donald Trump, he carved out an unusual reputation in Florida: a Republican lawmaker who wanted to liberalize marijuana laws. (AP Photo/Steve Cannon, File)

Beshears was a fellow Republican member of the Legislature who joined Gaetz to support the legislation. Pirozzolo, an Orlando hand doctor and pilot, was there serving as the physician of the day for the lawmakers — a role he would frequently take on by flying his own plane to Tallahassee.

Once the legislation passed, it created lucrative new opportunities for Beshears' family and Pirozzolo.

The long-standing nursery owned by Beshears' family was awarded one of five highly coveted licenses to cultivate and dispense medical marijuana.

The legislation was written to specify — and restrict — who could win such a license. An amendment added by another lawmaker in the state House limited the pool of applicants to nurseries that had been in continuous business for 30 years and had an inventory of 400,000 or more plants.

The Beshears family nursery, joining with two other growers, met that standard.

The Tampa Bay Times reported in 2014 that Beshears had failed to file a conflict of interest report when he voted on the bill, and the lawmaker who sponsored the amendment wanted to "err on the side of limiting who could qualify now" when embarking on such a new industry. More licenses have since been awarded, but the industry is still tightly controlled.

Another amendment added to the 2014 legislation the day Pirozzolo watched in the state House required dispensary applicants to employ a doctor as a medical director.

Eight days later, Pirozzolo started a consulting firm connecting marijuana businesses with medical directors, the Orlando Sentinel reported. He later co-founded a group called the American Medical Marijuana Physicians Association, which advocates for doctors who recommend medical cannabis.

Gaetz has spoken at least twice at the association’s annual conferences, including an appearance with longtime Trump confidant Roger Stone, according to the group’s social media posts and the recollections of a member.

With recommendations from Gaetz and Beshears in 2018, Pirozzolo was appointed by the current governor, Republican Ron DeSantis, to serve on a board that runs Orlando International Airport. In 2019, he stood next to DeSantis on an airport tarmac and greeted Trump as he arrived in Orlando to kick off his reelection campaign, according to video posted online by a Sentinel reporter.

Two years after Gaetz's first medical marijuana law, he sponsored another measure in the Legislature to expand on it, allowing near-death patients to use nonsmokable marijuana of all strengths and doses.

The day it came up for a vote in the state House, Beshears voted for it, and Pirozzolo witnessed it, again serving as the doctor of the day.

By the time Gaetz was in Congress in 2018, he introduced legislation that would increase the number of entities that would conduct cannabis research. The legislation included provisions similar to what Pirozzolo's group was pushing to also expand research.