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Spezie con Angelo Sosa

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Siamo andati a fare shopping al negozio di spezie locale di New York, Kalyustan's, con il concorrente Top Chef Angelo Sosa.


Non fare il pollo con il portaspezie

gli americani sono paura delle spezie. Aspetta, riformuliamolo: gli americani hanno paura di cucinare con le spezie. Non tutte le spezie, intendiamoci: un sacco di armadi sono ben riforniti di cannella, peperoncino in polvere e lo strano "mix di condimenti" fatto di una miriade di aromi secchi per pollo, pesce o bistecca. I semi di cumino, finocchio e coriandolo possono apparire un po' più indietro sullo scaffale, ma i sali fantasiosi (pensa alla roccia himalayana rosa e al fiocco vulcanico nero) probabilmente occupano più spazio dell'armadio rispetto alle spezie intriganti. Come mai? Ricalca la paura dell'estraneo, un tratto non insolito negli esseri umani, ma piuttosto restrittivo quando si tratta di contemplare cosa cucinare per cena.

Agli americani piace mangiare cibi ben speziati. Uscire a cena non significa più sempre una bistecca o una pasta, può significare messicano, dominicano, spagnolo, mediorientale o asiatico: vietnamita, tailandese, malese, indiano. Il cibo cinese è stato sufficientemente esplorato che i commensali americani sanno se preferiscono il cantonese, lo Szechuan o l'Hunan.

Anche le città più piccole offrono la loro parte di cucina globale, e gli americani la mangiano tutta, semplicemente non la cucinano. Possono amare i sapori del pesce intero croccante in salsa di curcuma e coriandolo, ma non osano provare a replicarlo a casa. Certamente la passione nazionale per la televisione sul cibo (completa divulgazione, sono stato un concorrente di "Top Chef") ha contribuito a introdurre un mondo di spezie agli spettatori degli Stati Uniti, ma non si è tradotto in un pieno abbraccio delle spezie nelle loro cucine. È tempo che cambi.

Inizia con le spezie che sai che ti piacciono
I cuochi casalinghi hanno solo bisogno di un po' di fiducia e di una leggera spinta nella giusta direzione. Quindi ecco qui: il modo più semplice per integrare spezie più esotiche nella tua cucina è partire da un luogo di familiarità. Con quali spezie ti senti a tuo agio adesso? A quali spezie graviti quando mangi fuori? Pensa a dove ami viaggiare, che tipo di sapori preferisci e inizia da lì. Ti piace il morso acido della pasta di tamarindo nel tuo pad Thai da asporto? Prendetene un po' e iniziate a cucinare. Se brami il sapore piccante della citronella, perché non comprare alcuni gambi e usarli per marinare il pollo di stasera? Questo è quello che faccio, gioco per conoscere i sapori in modo da poter anticipare come funzioneranno insieme.

Gran parte della creatività nelle mie ricette è venuta dal cibo che ho assaggiato altrove. Comincio a diventare creativo mescolando qualcosa di nuovo o più esotico con un piatto che già amo. In Asia, i sapori dolci sono spesso esaltati da un colpo di calore. L'aggiunta di curry in polvere alla guarnizione di panna montata nella mia zuppa di pomodoro - insieme al gojuchang (salsa piccante) nella zuppa stessa - fa risaltare lo zucchero nei pomodori e aggiunge una dimensione completamente nuova al piatto. Mi ricorda ancora l'infanzia in modo molto forte, ma con queste spezie aggiunte, la zuppa diventa sofisticata oltre che familiare.

Le spezie hanno questo potere. Possono trasportarti in un posto completamente diverso e spingere la tua cucina a essere più eccitante di conseguenza. Consideriamo una semplice preparazione francese, il pot de crème. Ho iniziato a giocare con questo perché mentre è un dolce ricco se preparato tradizionalmente, è anche un po' una tabula rasa. Volevo portare un tocco di calore offerto dalle spezie indiane, quindi ho aggiunto cardamomo, semi di cumino e curcuma insieme al coriandolo fresco. All'inizio sembra gustoso, ma in realtà è solo una versione potenziata del classico budino.

Il curry fai da te è un gateway
Il pensiero creativo e la sperimentazione sono il rimedio per prendere confidenza con i sapori più esotici. Quindi cosa dovresti provare dopo? E i semi di coriandolo? Anice stellato? grani di pepe di Sichuan? Meglio ancora, se ti piacciono i curry, investi in alcune singole spezie nella loro forma intera e creane di tue in questo modo inizierai anche a capire come i sapori si bilanciano a vicenda. (Vale la pena notare: quella roba che acquisti nel negozio di alimentari etichettata come "curry in polvere" non è una singola spezia, è una miscela di diverse. E probabilmente non è terribilmente buona.)

Dai alle spezie il rispetto che meritano. Tostali in una padella asciutta finché non sono appena aromatici: puoi metterli tutti in un'unica padella, ma scagliona le aggiunte iniziando dalle spezie più grandi e aggiungendo le altre in ordine decrescente in modo che tostino in modo uniforme. Quindi macinateli. Un macinacaffè funziona perfettamente. Dopo aver macinato le spezie, aggiungi del riso secco per pulire il macinino ed evitare che la tua birra mattutina abbia sentori di Curcuma dentro.

Già, lasciando alle spalle la roba confezionata e pre-macinata, hai già intrapreso il viaggio. Inizia a giocare, apriti ai sapori di nuove spezie. Probabilmente non li amerai tutti, ma il tuo mondo culinario si espanderà una volta che avrai dato loro una possibilità.

Le spezie danno vita a un piatto, sono i dettagli che permettono di raccontare la storia più ampia. Le persone si preoccupano più che mai della fattoria da cui provengono i loro polli, dell'artigiano che ha prodotto il loro formaggio, dell'apicoltore che ha prodotto il loro miele. Gli americani vogliono conoscere la storia dietro tutto ciò che mangiano. Le spezie aggiungono significativamente alla narrazione. Ricchi di storia, hanno contribuito a definire le cucine delle culture di tutto il mondo. Le spezie aggiungono personalità e distinzione ad ogni ingrediente che toccano. Sta a te iniziare la conversazione.

Angelo Sosa, collaboratore della soapbox di Zester Daily di questa settimana, è un concorrente di "Top Chef" e lo chef-proprietario di Xie Xie e Social Eatz a New York. Si è formato con Jean-Georges Vongerichten e Alain Ducasse e utilizza la tecnica tradizionale in uno stile contemporaneo caratterizzato da un tocco asiatico. La co-sceneggiatrice Suzanne Lenzer ha collaborato con Sosa al suo recente libro di cucina, "Flavor Exposed". Scrittrice e stilista di cibo, ha lavorato a stretto contatto con l'editorialista e scrittore di cibo del New York Times Mark Bittman e ha collaborato con Anne Burrell al suo recente bestseller del New York Times "Cook Like a Rock Star". Si è laureata al Culinary Institute of Education di New York City.


Non fare il pollo con il portaspezie

gli americani sono paura delle spezie. Aspetta, riformuliamolo: gli americani hanno paura di cucinare con le spezie. Non tutte le spezie, intendiamoci: un sacco di armadi sono ben riforniti di cannella, peperoncino in polvere e lo strano "mix di condimenti" fatto di una miriade di aromi secchi per pollo, pesce o bistecca. I semi di cumino, finocchio e coriandolo possono apparire un po' più indietro sullo scaffale, ma i sali fantasiosi (pensa alla roccia himalayana rosa e al fiocco vulcanico nero) probabilmente occupano più spazio dell'armadio rispetto alle spezie intriganti. Come mai? Ricalca la paura dell'estraneo, un tratto non insolito negli esseri umani, ma piuttosto restrittivo quando si tratta di contemplare cosa cucinare per cena.

Agli americani piace mangiare cibi ben speziati. Uscire a cena non significa più sempre una bistecca o una pasta, può significare messicano, dominicano, spagnolo, mediorientale o asiatico: vietnamita, tailandese, malese, indiano. Il cibo cinese è stato sufficientemente esplorato che i commensali americani sanno se preferiscono il cantonese, lo Szechuan o l'Hunan.

Anche le città più piccole offrono la loro parte di cucina globale, e gli americani la mangiano tutta, semplicemente non la cucinano. Possono amare i sapori del pesce intero croccante in salsa di curcuma e coriandolo, ma non osano provare a replicarlo a casa. Certamente la passione nazionale per la televisione sul cibo (completa divulgazione, sono stato un concorrente di "Top Chef") ha contribuito a introdurre un mondo di spezie agli spettatori degli Stati Uniti, ma non si è tradotto in un pieno abbraccio delle spezie nelle loro cucine. È tempo che cambi.

Inizia con le spezie che sai che ti piacciono
I cuochi casalinghi hanno solo bisogno di un po' di fiducia e di una leggera spinta nella giusta direzione. Quindi ecco qui: il modo più semplice per integrare spezie più esotiche nella tua cucina è partire da un luogo di familiarità. Con quali spezie ti senti a tuo agio adesso? A quali spezie graviti quando mangi fuori? Pensa a dove ami viaggiare, che tipo di sapori preferisci e inizia da lì. Ti piace il morso acido della pasta di tamarindo nel tuo pad Thai da asporto? Prendetene un po' e iniziate a cucinare. Se brami il sapore piccante della citronella, perché non comprare alcuni gambi e usarli per marinare il pollo di stasera? Questo è quello che faccio, gioco per conoscere i sapori in modo da poter anticipare come funzioneranno insieme.

Gran parte della creatività nelle mie ricette è venuta dal cibo che ho assaggiato altrove. Comincio a diventare creativo mescolando qualcosa di nuovo o più esotico con un piatto che già amo. In Asia, i sapori dolci sono spesso esaltati da un colpo di calore. L'aggiunta di curry in polvere alla guarnizione di panna montata nella mia zuppa di pomodoro - insieme al gojuchang (salsa piccante) nella zuppa stessa - fa risaltare lo zucchero nei pomodori e aggiunge una dimensione completamente nuova al piatto. Mi ricorda ancora l'infanzia in modo molto forte, ma con queste spezie aggiunte, la zuppa diventa sofisticata oltre che familiare.

Le spezie hanno questo potere. Possono trasportarti in un posto completamente diverso e spingere la tua cucina a essere più eccitante di conseguenza. Consideriamo una semplice preparazione francese, il pot de crème. Ho iniziato a giocare con questo perché mentre è un dolce ricco se preparato tradizionalmente, è anche un po' una tabula rasa. Volevo portare un tocco di calore offerto dalle spezie indiane, quindi ho aggiunto cardamomo, semi di cumino e curcuma insieme al coriandolo fresco. All'inizio sembra gustoso, ma in realtà è solo una versione potenziata del classico budino.

Il curry fai da te è un gateway
Il pensiero creativo e la sperimentazione sono il rimedio per prendere confidenza con i sapori più esotici. Quindi cosa dovresti provare dopo? E i semi di coriandolo? Anice stellato? grani di pepe di Sichuan? Meglio ancora, se ti piacciono i curry, investi in alcune singole spezie nella loro forma intera e creane di tue in questo modo inizierai anche a capire come i sapori si bilanciano a vicenda. (Vale la pena notare: quella roba che acquisti nel negozio di alimentari etichettata "curry in polvere" non è una singola spezia, è una miscela di diverse. E probabilmente non è terribilmente buona.)

Dai alle spezie il rispetto che meritano. Tostali in una padella asciutta finché non sono appena aromatici: puoi metterli tutti in un'unica padella, ma scagliona le aggiunte iniziando dalle spezie più grandi e aggiungendo le altre in ordine decrescente in modo che tostino in modo uniforme. Quindi macinateli. Un macinacaffè funziona perfettamente. Dopo aver macinato le spezie, versa del riso secco per pulire il macinino ed evitare che la tua birra mattutina abbia sentori di Curcuma dentro.

Già, lasciando alle spalle la roba confezionata e pre-macinata, hai già intrapreso il viaggio. Inizia a giocare, apriti ai sapori di nuove spezie. Probabilmente non li amerai tutti, ma il tuo mondo culinario si espanderà una volta che avrai dato loro una possibilità.

Le spezie danno vita a un piatto, sono i dettagli che permettono di raccontare la storia più ampia. Le persone si preoccupano più che mai della fattoria da cui provengono i loro polli, dell'artigiano che produceva il loro formaggio, dell'apicoltore che produceva il loro miele. Gli americani vogliono conoscere la storia dietro tutto ciò che mangiano. Le spezie aggiungono significativamente alla narrazione. Ricchi di storia, hanno contribuito a definire le cucine delle culture di tutto il mondo. Le spezie aggiungono personalità e distinzione ad ogni ingrediente che toccano. Sta a te iniziare la conversazione.

Angelo Sosa, collaboratore della soapbox di Zester Daily di questa settimana, è un concorrente di "Top Chef" e lo chef-proprietario di Xie Xie e Social Eatz a New York. Si è formato con Jean-Georges Vongerichten e Alain Ducasse e utilizza la tecnica tradizionale in uno stile contemporaneo caratterizzato da un tocco asiatico. La co-sceneggiatrice Suzanne Lenzer ha collaborato con Sosa al suo recente libro di cucina, "Flavor Exposed". Scrittrice e stilista di cibo, ha lavorato a stretto contatto con l'editorialista e scrittore di cibo del New York Times Mark Bittman e ha collaborato con Anne Burrell al suo recente bestseller del New York Times "Cook Like a Rock Star". Si è laureata al Culinary Institute of Education di New York City.


Non fare il pollo con il portaspezie

gli americani sono paura delle spezie. Aspetta, riformuliamolo: gli americani hanno paura di cucinare con le spezie. Non tutte le spezie, intendiamoci: un sacco di armadi sono ben riforniti di cannella, peperoncino in polvere e lo strano "mix di condimenti" fatto di una miriade di aromi secchi per pollo, pesce o bistecca. I semi di cumino, finocchio e coriandolo possono apparire un po' più indietro sullo scaffale, ma i sali fantasiosi (pensa alla roccia himalayana rosa e al fiocco vulcanico nero) probabilmente occupano più spazio dell'armadio rispetto alle spezie intriganti. Come mai? Ricalca la paura dell'estraneo, un tratto non insolito negli esseri umani, ma piuttosto restrittivo quando si tratta di contemplare cosa cucinare per cena.

Agli americani piace mangiare cibi ben speziati. Uscire a cena non significa più sempre una bistecca o una pasta, può significare messicano, dominicano, spagnolo, mediorientale o asiatico: vietnamita, tailandese, malese, indiano. Il cibo cinese è stato sufficientemente esplorato che i commensali americani sanno se preferiscono il cantonese, lo Szechuan o l'Hunan.

Anche le città più piccole offrono la loro parte di cucina globale, e gli americani la mangiano tutta, semplicemente non la cucinano. Possono amare i sapori del pesce intero croccante in salsa di curcuma e coriandolo, ma non osano provare a replicarlo a casa. Certamente la passione nazionale per la televisione sul cibo (completa divulgazione, sono stato un concorrente di "Top Chef") ha contribuito a introdurre un mondo di spezie agli spettatori degli Stati Uniti, ma non si è tradotto in un pieno abbraccio delle spezie nelle loro cucine. È tempo che cambi.

Inizia con le spezie che sai che ti piacciono
I cuochi casalinghi hanno solo bisogno di un po' di fiducia e di una leggera spinta nella giusta direzione. Quindi ecco qui: il modo più semplice per integrare spezie più esotiche nella tua cucina è partire da un luogo di familiarità. Con quali spezie ti senti a tuo agio adesso? A quali spezie graviti quando mangi fuori? Pensa a dove ami viaggiare, che tipo di sapori preferisci e inizia da lì. Ti piace il morso acido della pasta di tamarindo nel tuo pad Thai da asporto? Prendetene un po' e iniziate a cucinare. Se brami il sapore piccante della citronella, perché non comprare alcuni gambi e usarli per marinare il pollo di stasera? Questo è quello che faccio, gioco per conoscere i sapori in modo da poter anticipare come funzioneranno insieme.

Gran parte della creatività nelle mie ricette è venuta dal cibo che ho assaggiato altrove. Comincio a diventare creativo mescolando qualcosa di nuovo o più esotico con un piatto che già amo. In Asia, i sapori dolci sono spesso esaltati da un colpo di calore. L'aggiunta di curry in polvere alla guarnizione di panna montata nella mia zuppa di pomodoro - insieme al gojuchang (salsa piccante) nella zuppa stessa - fa risaltare lo zucchero nei pomodori e aggiunge una dimensione completamente nuova al piatto. Mi ricorda ancora l'infanzia in modo molto forte, ma con queste spezie aggiunte, la zuppa diventa sofisticata oltre che familiare.

Le spezie hanno questo potere. Possono trasportarti in un posto completamente diverso e spingere la tua cucina a essere più eccitante di conseguenza. Consideriamo una semplice preparazione francese, il pot de crème. Ho iniziato a giocare con questo perché mentre è un dolce ricco se preparato tradizionalmente, è anche un po' una tabula rasa. Volevo portare un tocco di calore offerto dalle spezie indiane, quindi ho aggiunto cardamomo, semi di cumino e curcuma insieme al coriandolo fresco. All'inizio sembra salato, ma in realtà è solo una versione potenziata del classico budino.

Il curry fai da te è un gateway
Il pensiero creativo e la sperimentazione sono il rimedio per prendere confidenza con i sapori più esotici. Quindi cosa dovresti provare dopo? E i semi di coriandolo? Anice stellato? grani di pepe di Sichuan? Meglio ancora, se ti piacciono i curry, investi in alcune singole spezie nella loro forma intera e creane di tue in questo modo inizierai anche a capire come i sapori si bilanciano a vicenda. (Vale la pena notare: quella roba che acquisti nel negozio di alimentari etichettata "curry in polvere" non è una singola spezia, è una miscela di diverse. E probabilmente non è terribilmente buona.)

Dai alle spezie il rispetto che meritano. Tostali in una padella asciutta finché non sono appena aromatici: puoi metterli tutti in un'unica padella, ma scagliona le aggiunte iniziando dalle spezie più grandi e aggiungendo le altre in ordine decrescente in modo che tostino in modo uniforme. Quindi macinateli. Un macinacaffè funziona perfettamente. Dopo aver macinato le spezie, aggiungi del riso secco per pulire il macinino ed evitare che la tua birra mattutina abbia sentori di Curcuma dentro.

Già, lasciando indietro la roba confezionata e pre-macinata, hai intrapreso il viaggio. Inizia a giocare, apriti ai sapori di nuove spezie. Probabilmente non li amerai tutti, ma il tuo mondo culinario si espanderà una volta che avrai dato loro una possibilità.

Le spezie danno vita a un piatto, sono i dettagli che permettono di raccontare la storia più ampia. Le persone si preoccupano più che mai della fattoria da cui provengono i loro polli, dell'artigiano che ha prodotto il loro formaggio, dell'apicoltore che ha prodotto il loro miele. Gli americani vogliono conoscere la storia dietro tutto ciò che mangiano. Le spezie aggiungono significativamente alla narrazione. Ricchi di storia, hanno contribuito a definire le cucine delle culture di tutto il mondo. Le spezie aggiungono personalità e distinzione ad ogni ingrediente che toccano. Sta a te iniziare la conversazione.

Angelo Sosa, collaboratore della soapbox di Zester Daily di questa settimana, è un concorrente di "Top Chef" e lo chef-proprietario di Xie Xie e Social Eatz a New York. Si è formato con Jean-Georges Vongerichten e Alain Ducasse e utilizza la tecnica tradizionale in uno stile contemporaneo caratterizzato da un tocco asiatico. La co-sceneggiatrice Suzanne Lenzer ha collaborato con Sosa al suo recente libro di cucina, "Flavor Exposed". Scrittrice e stilista di cibo, ha lavorato a stretto contatto con l'editorialista e scrittore di cibo del New York Times Mark Bittman e ha collaborato con Anne Burrell al suo recente bestseller del New York Times "Cook Like a Rock Star". Si è laureata al Culinary Institute of Education di New York City.


Non fare il pollo con il portaspezie

gli americani sono paura delle spezie. Aspetta, riformuliamolo: gli americani hanno paura di cucinare con le spezie. Non tutte le spezie, intendiamoci: un sacco di armadi sono ben riforniti di cannella, peperoncino in polvere e lo strano "mix di condimenti" fatto di una miriade di aromi secchi per pollo, pesce o bistecca. I semi di cumino, finocchio e coriandolo possono apparire un po' più indietro sullo scaffale, ma i sali fantasiosi (pensa alla roccia himalayana rosa e al fiocco vulcanico nero) probabilmente occupano più spazio dell'armadio rispetto alle spezie intriganti. Come mai? Ricalca la paura dell'estraneo, un tratto non insolito negli esseri umani, ma piuttosto restrittivo quando si tratta di contemplare cosa cucinare per cena.

Agli americani piace mangiare cibi ben speziati. Uscire a cena non significa più sempre una bistecca o una pasta, può significare messicano, dominicano, spagnolo, mediorientale o asiatico: vietnamita, tailandese, malese, indiano. Il cibo cinese è stato sufficientemente esplorato che i commensali americani sanno se preferiscono il cantonese, lo Szechuan o l'Hunan.

Anche le città più piccole offrono la loro parte di cucina globale, e gli americani la mangiano tutta, semplicemente non la cucinano. Possono amare i sapori del pesce intero croccante in salsa di curcuma e coriandolo, ma non osano provare a replicarlo a casa. Certamente la passione nazionale per la televisione sul cibo (completa divulgazione, sono stato un concorrente di "Top Chef") ha contribuito a introdurre un mondo di spezie agli spettatori degli Stati Uniti, ma non si è tradotto in un pieno abbraccio delle spezie nelle loro cucine. È tempo che cambi.

Inizia con le spezie che sai che ti piacciono
I cuochi casalinghi hanno solo bisogno di un po' di fiducia e di una leggera spinta nella giusta direzione. Quindi ecco qui: il modo più semplice per integrare spezie più esotiche nella tua cucina è partire da un luogo di familiarità. Con quali spezie ti senti a tuo agio adesso? A quali spezie graviti quando mangi fuori? Pensa a dove ami viaggiare, che tipo di sapori preferisci e inizia da lì. Ti piace il morso acido della pasta di tamarindo nel tuo pad Thai da asporto? Prendetene un po' e iniziate a cucinare. Se brami il sapore piccante della citronella, perché non comprare alcuni gambi e usarli per marinare il pollo di stasera? Questo è quello che faccio, gioco per conoscere i sapori in modo da poter anticipare come funzioneranno insieme.

Gran parte della creatività nelle mie ricette è venuta dal cibo che ho assaggiato altrove. Comincio a diventare creativo mescolando qualcosa di nuovo o più esotico con un piatto che già amo. In Asia, i sapori dolci sono spesso esaltati da un colpo di calore. L'aggiunta di curry in polvere alla guarnizione di panna montata nella mia zuppa di pomodoro - insieme al gojuchang (salsa piccante) nella zuppa stessa - fa risaltare lo zucchero nei pomodori e aggiunge una dimensione completamente nuova al piatto. Mi ricorda ancora l'infanzia in modo molto forte, ma con queste spezie aggiunte, la zuppa diventa sofisticata oltre che familiare.

Le spezie hanno questo potere. Possono trasportarti in un posto completamente diverso e spingere la tua cucina a essere più eccitante di conseguenza. Consideriamo una semplice preparazione francese, il pot de crème. Ho iniziato a giocare con questo perché mentre è un dolce ricco se preparato tradizionalmente, è anche un po' una tabula rasa. Volevo portare un tocco di calore offerto dalle spezie indiane, quindi ho aggiunto cardamomo, semi di cumino e curcuma insieme al coriandolo fresco. All'inizio sembra gustoso, ma in realtà è solo una versione potenziata del classico budino.

Il curry fai da te è un gateway
Il pensiero creativo e la sperimentazione sono il rimedio per prendere confidenza con i sapori più esotici. Quindi cosa dovresti provare dopo? E i semi di coriandolo? Anice stellato? Pepe di Szechuan? Meglio ancora, se ti piacciono i curry, investi in alcune singole spezie nella loro forma intera e creane di tue in questo modo inizierai anche a capire come i sapori si bilanciano a vicenda. (Vale la pena notare: quella roba che acquisti nel negozio di alimentari etichettata "curry in polvere" non è una singola spezia, è una miscela di diverse. E probabilmente non è terribilmente buona.)

Dai alle spezie il rispetto che meritano. Tostali in una padella asciutta finché non sono appena aromatici: puoi metterli tutti in un'unica padella, ma scagliona le aggiunte iniziando dalle spezie più grandi e aggiungendo le altre in ordine decrescente in modo che tostino in modo uniforme. Quindi macinateli. Un macinacaffè funziona perfettamente. Dopo aver macinato le spezie, versa del riso secco per pulire il macinino ed evitare che la tua birra mattutina abbia sentori di Curcuma dentro.

Già, lasciando indietro la roba confezionata e pre-macinata, hai intrapreso il viaggio. Inizia a giocare, apriti ai sapori di nuove spezie. Probabilmente non li amerai tutti, ma il tuo mondo culinario si espanderà una volta che avrai dato loro una possibilità.

Le spezie danno vita a un piatto, sono i dettagli che permettono di raccontare la storia più ampia. Le persone si preoccupano più che mai della fattoria da cui provengono i loro polli, dell'artigiano che produceva il loro formaggio, dell'apicoltore che produceva il loro miele. Gli americani vogliono conoscere la storia dietro tutto ciò che mangiano. Le spezie aggiungono significativamente alla narrazione. Ricchi di storia, hanno contribuito a definire le cucine delle culture di tutto il mondo. Le spezie aggiungono personalità e distinzione ad ogni ingrediente che toccano. Sta a te iniziare la conversazione.

Angelo Sosa, collaboratore della soapbox di Zester Daily di questa settimana, è un concorrente di "Top Chef" e lo chef-proprietario di Xie Xie e Social Eatz a New York. Si è formato con Jean-Georges Vongerichten e Alain Ducasse e utilizza la tecnica tradizionale in uno stile contemporaneo caratterizzato da un tocco asiatico. La co-sceneggiatrice Suzanne Lenzer ha collaborato con Sosa al suo recente libro di cucina, "Flavor Exposed". Scrittrice e stilista di cibo, ha lavorato a stretto contatto con l'editorialista e scrittore di cibo del New York Times Mark Bittman e ha collaborato con Anne Burrell al suo recente bestseller del New York Times "Cook Like a Rock Star". Si è laureata al Culinary Institute of Education di New York City.


Non fare il pollo con il portaspezie

gli americani sono paura delle spezie. Aspetta, riformuliamolo: gli americani hanno paura di cucinare con le spezie. Non tutte le spezie, intendiamoci: un sacco di armadi sono ben riforniti di cannella, peperoncino in polvere e lo strano "mix di condimenti" fatto di una miriade di aromi secchi per pollo, pesce o bistecca. I semi di cumino, finocchio e coriandolo possono apparire un po' più indietro sullo scaffale, ma i sali fantasiosi (pensa alla roccia himalayana rosa e al fiocco vulcanico nero) probabilmente occupano più spazio dell'armadio rispetto alle spezie intriganti. Come mai? Ricalca la paura dell'estraneo, un tratto non insolito negli esseri umani, ma piuttosto restrittivo quando si tratta di contemplare cosa cucinare per cena.

Agli americani piace mangiare cibi ben speziati. Uscire a cena non significa più sempre una bistecca o una pasta, può significare messicano, dominicano, spagnolo, mediorientale o asiatico: vietnamita, tailandese, malese, indiano. Il cibo cinese è stato sufficientemente esplorato che i commensali americani sanno se preferiscono il cantonese, lo Szechuan o l'Hunan.

Anche le città più piccole offrono la loro parte di cucina globale, e gli americani la mangiano tutta, semplicemente non la cucinano. Possono amare i sapori del pesce intero croccante in salsa di curcuma e coriandolo, ma non osano provare a replicarlo a casa. Certamente la passione nazionale per la televisione sul cibo (completa divulgazione, sono stato un concorrente di "Top Chef") ha contribuito a introdurre un mondo di spezie agli spettatori degli Stati Uniti, ma non si è tradotto in un pieno abbraccio delle spezie nelle loro cucine. È tempo che cambi.

Inizia con le spezie che sai che ti piacciono
I cuochi casalinghi hanno solo bisogno di un po' di fiducia e di una leggera spinta nella giusta direzione. Quindi ecco qui: il modo più semplice per integrare spezie più esotiche nella tua cucina è partire da un luogo di familiarità. Con quali spezie ti senti a tuo agio adesso? A quali spezie graviti quando mangi fuori? Pensa a dove ami viaggiare, che tipo di sapori preferisci e inizia da lì. Ti piace il morso acido della pasta di tamarindo nel tuo pad Thai da asporto? Prendetene un po' e iniziate a cucinare. Se brami il sapore piccante della citronella, perché non comprare alcuni gambi e usarli per marinare il pollo di stasera? Questo è quello che faccio, gioco per conoscere i sapori in modo da poter anticipare come funzioneranno insieme.

Gran parte della creatività nelle mie ricette è venuta dal cibo che ho assaggiato altrove. Comincio a diventare creativo mescolando qualcosa di nuovo o più esotico con un piatto che già amo. In Asia, i sapori dolci sono spesso esaltati da un colpo di calore. L'aggiunta di curry in polvere alla guarnizione di panna montata nella mia zuppa di pomodoro - insieme al gojuchang (salsa piccante) nella zuppa stessa - fa risaltare lo zucchero nei pomodori e aggiunge una dimensione completamente nuova al piatto. Mi ricorda ancora l'infanzia in modo molto forte, ma con queste spezie aggiunte, la zuppa diventa sofisticata oltre che familiare.

Le spezie hanno questo potere. Possono trasportarti in un posto completamente diverso e spingere la tua cucina a essere più eccitante di conseguenza. Consideriamo una semplice preparazione francese, il pot de crème. Ho iniziato a giocare con questo perché mentre è un dolce ricco se preparato tradizionalmente, è anche un po' una tabula rasa. Volevo portare un tocco di calore offerto dalle spezie indiane, quindi ho aggiunto cardamomo, semi di cumino e curcuma insieme al coriandolo fresco. All'inizio sembra salato, ma in realtà è solo una versione potenziata del classico budino.

Il curry fai da te è un gateway
Il pensiero creativo e la sperimentazione sono il rimedio per prendere confidenza con i sapori più esotici. Quindi cosa dovresti provare dopo? E i semi di coriandolo? Anice stellato? grani di pepe di Sichuan? Meglio ancora, se ti piacciono i curry, investi in alcune singole spezie nella loro forma intera e creane di tue in questo modo inizierai anche a capire come i sapori si bilanciano a vicenda. (Vale la pena notare: quella roba che acquisti nel negozio di alimentari etichettata "curry in polvere" non è una singola spezia, è una miscela di diverse. E probabilmente non è terribilmente buona.)

Dai alle spezie il rispetto che meritano. Tostali in una padella asciutta finché non sono appena aromatici: puoi metterli tutti in un'unica padella, ma scagliona le aggiunte iniziando dalle spezie più grandi e aggiungendo le altre in ordine decrescente in modo che tostino in modo uniforme. Quindi macinateli. Un macinacaffè funziona perfettamente. Dopo aver macinato le spezie, versa del riso secco per pulire il macinino ed evitare che la tua birra mattutina abbia sentori di Curcuma dentro.

Già, lasciando alle spalle la roba confezionata e pre-macinata, hai già intrapreso il viaggio. Inizia a giocare, apriti ai sapori di nuove spezie. Probabilmente non li amerai tutti, ma il tuo mondo culinario si espanderà una volta che avrai dato loro una possibilità.

Le spezie danno vita a un piatto, sono i dettagli che permettono di raccontare la storia più ampia. Le persone si preoccupano più che mai della fattoria da cui provengono i loro polli, dell'artigiano che produceva il loro formaggio, dell'apicoltore che produceva il loro miele. Gli americani vogliono conoscere la storia dietro tutto ciò che mangiano. Le spezie aggiungono significativamente alla narrazione. Ricchi di storia, hanno contribuito a definire le cucine delle culture di tutto il mondo. Le spezie aggiungono personalità e distinzione ad ogni ingrediente che toccano. Sta a te iniziare la conversazione.

Angelo Sosa, collaboratore della soapbox di Zester Daily di questa settimana, è un concorrente di "Top Chef" e lo chef-proprietario di Xie Xie e Social Eatz a New York. Si è formato con Jean-Georges Vongerichten e Alain Ducasse e utilizza la tecnica tradizionale in uno stile contemporaneo caratterizzato da un tocco asiatico. La co-sceneggiatrice Suzanne Lenzer ha collaborato con Sosa al suo recente libro di cucina, "Flavor Exposed". Scrittrice e stilista di cibo, ha lavorato a stretto contatto con l'editorialista e scrittore di cibo del New York Times Mark Bittman e ha collaborato con Anne Burrell al suo recente bestseller del New York Times "Cook Like a Rock Star". Si è laureata al Culinary Institute of Education di New York City.


Non fare il pollo con il portaspezie

gli americani sono paura delle spezie. Aspetta, riformuliamolo: gli americani hanno paura di cucinare con le spezie. Non tutte le spezie, intendiamoci: un sacco di armadi sono ben riforniti di cannella, peperoncino in polvere e lo strano "mix di condimenti" fatto di una miriade di aromi secchi per pollo, pesce o bistecca. I semi di cumino, finocchio e coriandolo possono apparire un po' più indietro sullo scaffale, ma i sali fantasiosi (pensa alla roccia himalayana rosa e al fiocco vulcanico nero) probabilmente occupano più spazio dell'armadio rispetto alle spezie intriganti. Come mai? Ricalca la paura dell'estraneo, un tratto non insolito negli esseri umani, ma piuttosto restrittivo quando si tratta di contemplare cosa cucinare per cena.

Agli americani piace mangiare cibi ben speziati. Uscire a cena non significa più sempre una bistecca o una pasta, ma può significare messicano, dominicano, spagnolo, mediorientale o asiatico: vietnamita, tailandese, malese, indiano. Il cibo cinese è stato sufficientemente esplorato che i commensali americani sanno se preferiscono il cantonese, lo Szechuan o l'Hunan.

Anche le città più piccole offrono la loro parte di cucina globale, e gli americani la mangiano tutta, semplicemente non la cucinano. They may love the flavors of crispy whole fish in turmeric and cilantro sauce, but they don't dare try to replicate it at home. Certainly the national passion for food television (full disclosure, I have been a "Top Chef" contestant) has helped introduce a world of spices to stateside viewers, but it hasn't translated to a full embrace of the spices in their own kitchens. It's time for that to change.

Start with spices you know you like
Home cooks just need some confidence and a gentle nudge in the right direction. So here goes: The easiest way to integrating more exotic spices into your own cooking is by starting from a place of familiarity. What spices do you feel comfortable with now? What spices do you gravitate toward when eating out? Think about where you love to travel, what kinds of flavors you prefer and start there. Do you love the sour bite of tamarind paste in your take-out pad Thai? Pick some up and start to cook with it. If you crave the tanginess of lemongrass, why not buy a few stalks and use it to marinate tonight's chicken? That's what I do I play around to get to know flavors so I can anticipate how they'll work together.

Much of the creativity in my recipes has come from food I've tasted elsewhere. I start getting creative by mixing something new or more exotic with a dish I already love. In Asia, sweet flavors are often enhanced by a hit of heat. Adding curry powder to the whipped cream garnish in my tomato soup -- along with the gojuchang (spicy sauce) in the soup itself -- brings out the sugar in the tomatoes and adds an entirely new dimension to the dish. It still reminds me of childhood in a very strong way, but with these added spices, the soup becomes sophisticated as well as familiar.

Spices have this power. They can transport you to a different place entirely and push your cooking to be more exciting as a result. Consider a simple French preparation, the pot de crème. I started playing with this because while it's a rich dessert when prepared traditionally, it's also a bit of a tabula rasa. I wanted to bring a touch of the warmth that Indian spices offer, so I added cardamom, cumin seeds and turmeric along with fresh cilantro. It sounds savory at first, but it's really just a jacked up version of the classic pudding.

DIY curry is a gateway
Creative thinking and experimentation are the remedy for getting comfortable with more exotic flavors. So what should you try next? How about coriander seeds? Star anise? Szechuan peppercorns? Better still, if you like curries, invest in a few individual spices in their whole form and make your own this way you'll also begin to understand how flavors balance each other out. (Worth noting: That stuff you buy in the grocery store labeled "curry powder" is not a single spice, it's a blend of several. And probably not terribly good.)

Give spices the respect they deserve. Toast them in a dry skillet until they're just aromatic -- you can put them all in a single pan, but stagger the additions starting with the larger spices and adding the others in order of decreasing size so they toast evenly. Then grind them. A coffee grinder works perfectly. After you've ground your spices, blitz up some dry rice to clean your grinder and keep your morning brew from having hints of turmeric dentro.

Already, by leaving the packaged, pre-ground stuff behind, you've embarked on the journey. Begin to play, open yourself up to the flavors of new spices. You probably won't love them all, but your culinary world will expand once you give them a chance.

Spices bring a dish to life they're the details that allow the larger story to be told. People care more than ever about the farm their chicken came from, the artisan who made their cheese, the beekeeper who made their honey. Americans want to know the story behind everything they're eating. Spices add significantly to the narrative. Rich in history, they have helped define the cuisines of cultures the world over. Spices add personality and distinction to every ingredient they touch. It's up to you to start the conversation.

This week's Zester Daily soapbox contributor Angelo Sosa is a "Top Chef" contestant and the chef-owner of Xie Xie and Social Eatz in New York. He trained with Jean-Georges Vongerichten and Alain Ducasse and employs traditional technique in a contemporary style marked by an Asian flair. Co-writer Suzanne Lenzer collaborated with Sosa on his recent cookbook, "Flavor Exposed." A food writer and stylist, she has worked closely with New York Times' columnist and food writer Mark Bittman and collaborated with Anne Burrell on her recent New York Times' bestseller "Cook Like a Rock Star." She is a graduate of the Culinary Institute of Education in New York City.


Don't Be Chicken With The Spice Rack

Americans are scared of spices. Wait, let's rephrase that: Americans are scared of cooking with spices. Not all spices, mind you -- loads of cupboards are well stocked with cinnamon, chili powder and the odd "seasoning mix" made of myriad dried flavorings for chicken, fish or steak. Cumin and fennel and coriander seeds may make an appearance a bit farther back on the shelf, but fancy salts (think pink Himalayan rock and black volcanic flake) likely take up more of the cabinet's space than intriguing spices. Come mai? Chalk it up to fear of the unfamiliar, not an unusual trait in human beings, but a rather restrictive one when it comes to contemplating what to cook for dinner.

Americans enjoy eating well-spiced food. Going out for dinner no longer always means a steak or pasta it can mean Mexican, Dominican, Spanish, Middle Eastern or Asian -- Vietnamese, Thai, Malaysian, Indian. Chinese food has been sufficiently explored that American diners know whether they prefer Cantonese, Szechuan or Hunan.

Even the smallest towns have their share of global cuisine on offer, and Americans eat it all -- they just don't cook it. They may love the flavors of crispy whole fish in turmeric and cilantro sauce, but they don't dare try to replicate it at home. Certainly the national passion for food television (full disclosure, I have been a "Top Chef" contestant) has helped introduce a world of spices to stateside viewers, but it hasn't translated to a full embrace of the spices in their own kitchens. It's time for that to change.

Start with spices you know you like
Home cooks just need some confidence and a gentle nudge in the right direction. So here goes: The easiest way to integrating more exotic spices into your own cooking is by starting from a place of familiarity. What spices do you feel comfortable with now? What spices do you gravitate toward when eating out? Think about where you love to travel, what kinds of flavors you prefer and start there. Do you love the sour bite of tamarind paste in your take-out pad Thai? Pick some up and start to cook with it. If you crave the tanginess of lemongrass, why not buy a few stalks and use it to marinate tonight's chicken? That's what I do I play around to get to know flavors so I can anticipate how they'll work together.

Much of the creativity in my recipes has come from food I've tasted elsewhere. I start getting creative by mixing something new or more exotic with a dish I already love. In Asia, sweet flavors are often enhanced by a hit of heat. Adding curry powder to the whipped cream garnish in my tomato soup -- along with the gojuchang (spicy sauce) in the soup itself -- brings out the sugar in the tomatoes and adds an entirely new dimension to the dish. It still reminds me of childhood in a very strong way, but with these added spices, the soup becomes sophisticated as well as familiar.

Spices have this power. They can transport you to a different place entirely and push your cooking to be more exciting as a result. Consider a simple French preparation, the pot de crème. I started playing with this because while it's a rich dessert when prepared traditionally, it's also a bit of a tabula rasa. I wanted to bring a touch of the warmth that Indian spices offer, so I added cardamom, cumin seeds and turmeric along with fresh cilantro. It sounds savory at first, but it's really just a jacked up version of the classic pudding.

DIY curry is a gateway
Creative thinking and experimentation are the remedy for getting comfortable with more exotic flavors. So what should you try next? How about coriander seeds? Star anise? Szechuan peppercorns? Better still, if you like curries, invest in a few individual spices in their whole form and make your own this way you'll also begin to understand how flavors balance each other out. (Worth noting: That stuff you buy in the grocery store labeled "curry powder" is not a single spice, it's a blend of several. And probably not terribly good.)

Give spices the respect they deserve. Toast them in a dry skillet until they're just aromatic -- you can put them all in a single pan, but stagger the additions starting with the larger spices and adding the others in order of decreasing size so they toast evenly. Then grind them. A coffee grinder works perfectly. After you've ground your spices, blitz up some dry rice to clean your grinder and keep your morning brew from having hints of turmeric dentro.

Already, by leaving the packaged, pre-ground stuff behind, you've embarked on the journey. Begin to play, open yourself up to the flavors of new spices. You probably won't love them all, but your culinary world will expand once you give them a chance.

Spices bring a dish to life they're the details that allow the larger story to be told. People care more than ever about the farm their chicken came from, the artisan who made their cheese, the beekeeper who made their honey. Americans want to know the story behind everything they're eating. Spices add significantly to the narrative. Rich in history, they have helped define the cuisines of cultures the world over. Spices add personality and distinction to every ingredient they touch. It's up to you to start the conversation.

This week's Zester Daily soapbox contributor Angelo Sosa is a "Top Chef" contestant and the chef-owner of Xie Xie and Social Eatz in New York. He trained with Jean-Georges Vongerichten and Alain Ducasse and employs traditional technique in a contemporary style marked by an Asian flair. Co-writer Suzanne Lenzer collaborated with Sosa on his recent cookbook, "Flavor Exposed." A food writer and stylist, she has worked closely with New York Times' columnist and food writer Mark Bittman and collaborated with Anne Burrell on her recent New York Times' bestseller "Cook Like a Rock Star." She is a graduate of the Culinary Institute of Education in New York City.


Don't Be Chicken With The Spice Rack

Americans are scared of spices. Wait, let's rephrase that: Americans are scared of cooking with spices. Not all spices, mind you -- loads of cupboards are well stocked with cinnamon, chili powder and the odd "seasoning mix" made of myriad dried flavorings for chicken, fish or steak. Cumin and fennel and coriander seeds may make an appearance a bit farther back on the shelf, but fancy salts (think pink Himalayan rock and black volcanic flake) likely take up more of the cabinet's space than intriguing spices. Come mai? Chalk it up to fear of the unfamiliar, not an unusual trait in human beings, but a rather restrictive one when it comes to contemplating what to cook for dinner.

Americans enjoy eating well-spiced food. Going out for dinner no longer always means a steak or pasta it can mean Mexican, Dominican, Spanish, Middle Eastern or Asian -- Vietnamese, Thai, Malaysian, Indian. Chinese food has been sufficiently explored that American diners know whether they prefer Cantonese, Szechuan or Hunan.

Even the smallest towns have their share of global cuisine on offer, and Americans eat it all -- they just don't cook it. They may love the flavors of crispy whole fish in turmeric and cilantro sauce, but they don't dare try to replicate it at home. Certainly the national passion for food television (full disclosure, I have been a "Top Chef" contestant) has helped introduce a world of spices to stateside viewers, but it hasn't translated to a full embrace of the spices in their own kitchens. It's time for that to change.

Start with spices you know you like
Home cooks just need some confidence and a gentle nudge in the right direction. So here goes: The easiest way to integrating more exotic spices into your own cooking is by starting from a place of familiarity. What spices do you feel comfortable with now? What spices do you gravitate toward when eating out? Think about where you love to travel, what kinds of flavors you prefer and start there. Do you love the sour bite of tamarind paste in your take-out pad Thai? Pick some up and start to cook with it. If you crave the tanginess of lemongrass, why not buy a few stalks and use it to marinate tonight's chicken? That's what I do I play around to get to know flavors so I can anticipate how they'll work together.

Much of the creativity in my recipes has come from food I've tasted elsewhere. I start getting creative by mixing something new or more exotic with a dish I already love. In Asia, sweet flavors are often enhanced by a hit of heat. Adding curry powder to the whipped cream garnish in my tomato soup -- along with the gojuchang (spicy sauce) in the soup itself -- brings out the sugar in the tomatoes and adds an entirely new dimension to the dish. It still reminds me of childhood in a very strong way, but with these added spices, the soup becomes sophisticated as well as familiar.

Spices have this power. They can transport you to a different place entirely and push your cooking to be more exciting as a result. Consider a simple French preparation, the pot de crème. I started playing with this because while it's a rich dessert when prepared traditionally, it's also a bit of a tabula rasa. I wanted to bring a touch of the warmth that Indian spices offer, so I added cardamom, cumin seeds and turmeric along with fresh cilantro. It sounds savory at first, but it's really just a jacked up version of the classic pudding.

DIY curry is a gateway
Creative thinking and experimentation are the remedy for getting comfortable with more exotic flavors. So what should you try next? How about coriander seeds? Star anise? Szechuan peppercorns? Better still, if you like curries, invest in a few individual spices in their whole form and make your own this way you'll also begin to understand how flavors balance each other out. (Worth noting: That stuff you buy in the grocery store labeled "curry powder" is not a single spice, it's a blend of several. And probably not terribly good.)

Give spices the respect they deserve. Toast them in a dry skillet until they're just aromatic -- you can put them all in a single pan, but stagger the additions starting with the larger spices and adding the others in order of decreasing size so they toast evenly. Then grind them. A coffee grinder works perfectly. After you've ground your spices, blitz up some dry rice to clean your grinder and keep your morning brew from having hints of turmeric dentro.

Already, by leaving the packaged, pre-ground stuff behind, you've embarked on the journey. Begin to play, open yourself up to the flavors of new spices. You probably won't love them all, but your culinary world will expand once you give them a chance.

Spices bring a dish to life they're the details that allow the larger story to be told. People care more than ever about the farm their chicken came from, the artisan who made their cheese, the beekeeper who made their honey. Americans want to know the story behind everything they're eating. Spices add significantly to the narrative. Rich in history, they have helped define the cuisines of cultures the world over. Spices add personality and distinction to every ingredient they touch. It's up to you to start the conversation.

This week's Zester Daily soapbox contributor Angelo Sosa is a "Top Chef" contestant and the chef-owner of Xie Xie and Social Eatz in New York. He trained with Jean-Georges Vongerichten and Alain Ducasse and employs traditional technique in a contemporary style marked by an Asian flair. Co-writer Suzanne Lenzer collaborated with Sosa on his recent cookbook, "Flavor Exposed." A food writer and stylist, she has worked closely with New York Times' columnist and food writer Mark Bittman and collaborated with Anne Burrell on her recent New York Times' bestseller "Cook Like a Rock Star." She is a graduate of the Culinary Institute of Education in New York City.


Don't Be Chicken With The Spice Rack

Americans are scared of spices. Wait, let's rephrase that: Americans are scared of cooking with spices. Not all spices, mind you -- loads of cupboards are well stocked with cinnamon, chili powder and the odd "seasoning mix" made of myriad dried flavorings for chicken, fish or steak. Cumin and fennel and coriander seeds may make an appearance a bit farther back on the shelf, but fancy salts (think pink Himalayan rock and black volcanic flake) likely take up more of the cabinet's space than intriguing spices. Come mai? Chalk it up to fear of the unfamiliar, not an unusual trait in human beings, but a rather restrictive one when it comes to contemplating what to cook for dinner.

Americans enjoy eating well-spiced food. Going out for dinner no longer always means a steak or pasta it can mean Mexican, Dominican, Spanish, Middle Eastern or Asian -- Vietnamese, Thai, Malaysian, Indian. Chinese food has been sufficiently explored that American diners know whether they prefer Cantonese, Szechuan or Hunan.

Even the smallest towns have their share of global cuisine on offer, and Americans eat it all -- they just don't cook it. They may love the flavors of crispy whole fish in turmeric and cilantro sauce, but they don't dare try to replicate it at home. Certainly the national passion for food television (full disclosure, I have been a "Top Chef" contestant) has helped introduce a world of spices to stateside viewers, but it hasn't translated to a full embrace of the spices in their own kitchens. It's time for that to change.

Start with spices you know you like
Home cooks just need some confidence and a gentle nudge in the right direction. So here goes: The easiest way to integrating more exotic spices into your own cooking is by starting from a place of familiarity. What spices do you feel comfortable with now? What spices do you gravitate toward when eating out? Think about where you love to travel, what kinds of flavors you prefer and start there. Do you love the sour bite of tamarind paste in your take-out pad Thai? Pick some up and start to cook with it. If you crave the tanginess of lemongrass, why not buy a few stalks and use it to marinate tonight's chicken? That's what I do I play around to get to know flavors so I can anticipate how they'll work together.

Much of the creativity in my recipes has come from food I've tasted elsewhere. I start getting creative by mixing something new or more exotic with a dish I already love. In Asia, sweet flavors are often enhanced by a hit of heat. Adding curry powder to the whipped cream garnish in my tomato soup -- along with the gojuchang (spicy sauce) in the soup itself -- brings out the sugar in the tomatoes and adds an entirely new dimension to the dish. It still reminds me of childhood in a very strong way, but with these added spices, the soup becomes sophisticated as well as familiar.

Spices have this power. They can transport you to a different place entirely and push your cooking to be more exciting as a result. Consider a simple French preparation, the pot de crème. I started playing with this because while it's a rich dessert when prepared traditionally, it's also a bit of a tabula rasa. I wanted to bring a touch of the warmth that Indian spices offer, so I added cardamom, cumin seeds and turmeric along with fresh cilantro. It sounds savory at first, but it's really just a jacked up version of the classic pudding.

DIY curry is a gateway
Creative thinking and experimentation are the remedy for getting comfortable with more exotic flavors. So what should you try next? How about coriander seeds? Star anise? Szechuan peppercorns? Better still, if you like curries, invest in a few individual spices in their whole form and make your own this way you'll also begin to understand how flavors balance each other out. (Worth noting: That stuff you buy in the grocery store labeled "curry powder" is not a single spice, it's a blend of several. And probably not terribly good.)

Give spices the respect they deserve. Toast them in a dry skillet until they're just aromatic -- you can put them all in a single pan, but stagger the additions starting with the larger spices and adding the others in order of decreasing size so they toast evenly. Then grind them. A coffee grinder works perfectly. After you've ground your spices, blitz up some dry rice to clean your grinder and keep your morning brew from having hints of turmeric dentro.

Already, by leaving the packaged, pre-ground stuff behind, you've embarked on the journey. Begin to play, open yourself up to the flavors of new spices. You probably won't love them all, but your culinary world will expand once you give them a chance.

Spices bring a dish to life they're the details that allow the larger story to be told. People care more than ever about the farm their chicken came from, the artisan who made their cheese, the beekeeper who made their honey. Americans want to know the story behind everything they're eating. Spices add significantly to the narrative. Rich in history, they have helped define the cuisines of cultures the world over. Spices add personality and distinction to every ingredient they touch. It's up to you to start the conversation.

This week's Zester Daily soapbox contributor Angelo Sosa is a "Top Chef" contestant and the chef-owner of Xie Xie and Social Eatz in New York. He trained with Jean-Georges Vongerichten and Alain Ducasse and employs traditional technique in a contemporary style marked by an Asian flair. Co-writer Suzanne Lenzer collaborated with Sosa on his recent cookbook, "Flavor Exposed." A food writer and stylist, she has worked closely with New York Times' columnist and food writer Mark Bittman and collaborated with Anne Burrell on her recent New York Times' bestseller "Cook Like a Rock Star." She is a graduate of the Culinary Institute of Education in New York City.


Don't Be Chicken With The Spice Rack

Americans are scared of spices. Wait, let's rephrase that: Americans are scared of cooking with spices. Not all spices, mind you -- loads of cupboards are well stocked with cinnamon, chili powder and the odd "seasoning mix" made of myriad dried flavorings for chicken, fish or steak. Cumin and fennel and coriander seeds may make an appearance a bit farther back on the shelf, but fancy salts (think pink Himalayan rock and black volcanic flake) likely take up more of the cabinet's space than intriguing spices. Come mai? Chalk it up to fear of the unfamiliar, not an unusual trait in human beings, but a rather restrictive one when it comes to contemplating what to cook for dinner.

Americans enjoy eating well-spiced food. Going out for dinner no longer always means a steak or pasta it can mean Mexican, Dominican, Spanish, Middle Eastern or Asian -- Vietnamese, Thai, Malaysian, Indian. Chinese food has been sufficiently explored that American diners know whether they prefer Cantonese, Szechuan or Hunan.

Even the smallest towns have their share of global cuisine on offer, and Americans eat it all -- they just don't cook it. They may love the flavors of crispy whole fish in turmeric and cilantro sauce, but they don't dare try to replicate it at home. Certainly the national passion for food television (full disclosure, I have been a "Top Chef" contestant) has helped introduce a world of spices to stateside viewers, but it hasn't translated to a full embrace of the spices in their own kitchens. It's time for that to change.

Start with spices you know you like
Home cooks just need some confidence and a gentle nudge in the right direction. So here goes: The easiest way to integrating more exotic spices into your own cooking is by starting from a place of familiarity. What spices do you feel comfortable with now? What spices do you gravitate toward when eating out? Think about where you love to travel, what kinds of flavors you prefer and start there. Do you love the sour bite of tamarind paste in your take-out pad Thai? Pick some up and start to cook with it. If you crave the tanginess of lemongrass, why not buy a few stalks and use it to marinate tonight's chicken? That's what I do I play around to get to know flavors so I can anticipate how they'll work together.

Much of the creativity in my recipes has come from food I've tasted elsewhere. I start getting creative by mixing something new or more exotic with a dish I already love. In Asia, sweet flavors are often enhanced by a hit of heat. Adding curry powder to the whipped cream garnish in my tomato soup -- along with the gojuchang (spicy sauce) in the soup itself -- brings out the sugar in the tomatoes and adds an entirely new dimension to the dish. It still reminds me of childhood in a very strong way, but with these added spices, the soup becomes sophisticated as well as familiar.

Spices have this power. They can transport you to a different place entirely and push your cooking to be more exciting as a result. Consider a simple French preparation, the pot de crème. I started playing with this because while it's a rich dessert when prepared traditionally, it's also a bit of a tabula rasa. I wanted to bring a touch of the warmth that Indian spices offer, so I added cardamom, cumin seeds and turmeric along with fresh cilantro. It sounds savory at first, but it's really just a jacked up version of the classic pudding.

DIY curry is a gateway
Creative thinking and experimentation are the remedy for getting comfortable with more exotic flavors. So what should you try next? How about coriander seeds? Star anise? Szechuan peppercorns? Better still, if you like curries, invest in a few individual spices in their whole form and make your own this way you'll also begin to understand how flavors balance each other out. (Worth noting: That stuff you buy in the grocery store labeled "curry powder" is not a single spice, it's a blend of several. And probably not terribly good.)

Give spices the respect they deserve. Toast them in a dry skillet until they're just aromatic -- you can put them all in a single pan, but stagger the additions starting with the larger spices and adding the others in order of decreasing size so they toast evenly. Then grind them. A coffee grinder works perfectly. After you've ground your spices, blitz up some dry rice to clean your grinder and keep your morning brew from having hints of turmeric dentro.

Already, by leaving the packaged, pre-ground stuff behind, you've embarked on the journey. Begin to play, open yourself up to the flavors of new spices. You probably won't love them all, but your culinary world will expand once you give them a chance.

Spices bring a dish to life they're the details that allow the larger story to be told. People care more than ever about the farm their chicken came from, the artisan who made their cheese, the beekeeper who made their honey. Americans want to know the story behind everything they're eating. Spices add significantly to the narrative. Rich in history, they have helped define the cuisines of cultures the world over. Spices add personality and distinction to every ingredient they touch. It's up to you to start the conversation.

This week's Zester Daily soapbox contributor Angelo Sosa is a "Top Chef" contestant and the chef-owner of Xie Xie and Social Eatz in New York. He trained with Jean-Georges Vongerichten and Alain Ducasse and employs traditional technique in a contemporary style marked by an Asian flair. Co-writer Suzanne Lenzer collaborated with Sosa on his recent cookbook, "Flavor Exposed." A food writer and stylist, she has worked closely with New York Times' columnist and food writer Mark Bittman and collaborated with Anne Burrell on her recent New York Times' bestseller "Cook Like a Rock Star." She is a graduate of the Culinary Institute of Education in New York City.


Guarda il video: CNN: Chef Angelo Sosa divulges spicy secrets (Giugno 2022).